managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Archive for the 'derde wereld' Category

Farmabedrijven benaderen artsen ontwikkelingslanden

Posted by marcho on 1st November 2007

Farmaceutische bedrijven proberen ook in ontwikkelingslanden geneesheren te overhalen om bepaalde geneesmiddelen voor te schrijven aan hun patiënten. De artsen worden daarbij beloond met luxe etentjes, laptops of andere luxeproducten. Dat blijkt uit een rapport van de consumentenorganisatie Consumers International. De organisatie eist dat er een verbod zou komen op dergelijke producten.

Consumers International stelt dat de regeringen van ontwikkelingslanden voor een betere regelgeving moeten zorgen om dergelijke omkooppraktijken te bestrijden. Tevens wil de organisatie een grondiger onderzoek naar de manier waarop geneesmiddelen worden aangeprezen. Volgens het rapport wordt meer dan 50 procent van de geneesmiddelen in ontwikkelingslanden verkeerd voorgeschreven, toegediend of verkocht.

Een aantal westerse landen hebben een strengere regelvoering ingevoerd om dergelijke omkooppraktijken aan te pakken. “Als gevolg daarvan begonnen de farmaceutische bedrijven naar armere landen te kijken als toekomstige afzetmarkt,” aldus het magazine One World. “De sector beseft het grote belang van deze opkomende markten en wordt aangemoedigd door de zwakke wetgeving.”

Zonder goede controle worden patiënten volgens Consumers International het slachtoffer van misleidende of niet-juiste informatie. “Hoewel de farmaceutische industrie zeker een belangrijke rol speelt in het aanpakken van gezondheidsrisico’s, wijst hun betrokkenheid bij de promotie van geneesmiddelen op een ernstige belangenverstrengeling,” voert de organisatie aan.

Posted in derde wereld, gezondheid | No Comments »

Kennis investeren is beter dan doneren

Posted by marcho on 1st November 2007

Bedrijven moeten vooral hun eigen kennis en kunde inzetten om bij te dragen tot het verwezenlijken van de millenniumdoelstellingen van de Verenigde Naties. Dat zegt Jeffrey Sachs, professor economie aan de Amerikaanse Columbia University en verantwoordelijk voor de uitvoering van het VN-project. In dat project zijn er volgens hem vooral nog veel inspanningen nodig voor Afrika.

“Ieder bedrijf zou iets moeten doen aan het verwezenlijken van de millenniumdoelen,” aldus Jeffrey Sachs. “Het doneren van geld volstaat niet, maar bedrijven moeten de eigen kennis en kunde daarvoor inzetten.” De filosofie van de wereldberoemde Amerikaanse econoom is dat elk doel aan het eind afrekenbaar moet zijn op de resultaten. In dat kader moet er volgens hem voor gezorgd worden dat de locale economieën kunnen groeien.

“Jeffrey Sachs ziet vooral in Azië een duidelijke vooruitgang,” aldus het persbureau ANP. “Daar profiteert een groot deel van de bevolking van een betere economie, al is ook daar nog een hoop mis. Zijn grootste zorg is echter Afrika. Het is volgens Sachs een uitdaging om dit continent er boven op te helpen. Hij is echter van mening dat dit alleen mogelijk is als regeringen, de samenleving en het bedrijfsleven de handen ineenslaan.

Jeffrey Sachs is speciaal adviseur voor de Verenigde Naties voor de millenniumdoelen. In 2000 hebben regeringsleiders van 189 landen afgesproken om voor 2015 de belangrijkste wereldproblemen aan te pakken. Er zijn acht concrete doelstellingen vastgelegd die zich richten op armoede, gezondheidszorg, de positie van vrouwen en onderwijs. Sachs is aangesteld om leiding te geven aan de praktische uitvoering van dat project.

Posted in derde wereld | No Comments »

EBay organiseert microkredieten

Posted by marcho on 25th October 2007

Online veilingsite eBay heeft een nieuwe website gelanceerd waar mensen kleine bedragen kunnen investeren in projecten die gericht zijn op het verbeteren van de omstandigheden in de armste landen ter wereld. Op MicroPlace kunnen mensen met een investering vanaf amper 50 dollar ontwikkelingen in arme gebieden steunen. Met microfinancieringen worden op dit ogenblik al projecten in meer dan honderd landen ondersteund.

Microfinanciering biedt meestal leningen verzekeringen en andere financiële diensten zonder onderpand geleverd aan huishoudens en bedrijven met een laag inkomen. Het systeem wordt vooral toegepast in opkomende markten waar mensen geen normale banklening kunnen krijgen. Meestal staan financiële instituten en rijke investeerders achter dergelijke microfinancieringen.

De veilingssite eBay wil nu echter ook de gewone consument de gelegenheid geven te beleggen in dergelijke microfinanciering. De investeringen hebben een looptijd van twee tot vier jaar en kunnen naar verwachting een rendement van halen van 1,5 tot 3 procent. De veilingsite hoopt op die manier te kunnen bijdragen om microkredieten beschikbaar te kunnen stellen voor meer dan één miljard mensen, tegenover ongeveer honderd miljoen vandaag.

Zelf hebben de oprichters van eBay eerder al het Omidyar Network opgericht, dat al honderden miljoenen dollars heeft geïnvesteerd in microkredieten. Daarnaast werd ook 1,4 miljoen miljoen dollar geïnvesteerd in de ontwikkeling van software die verzamelaars van microkredieten moet helpen aan de nodige gegevens te komen. Microkredieten moeten in de armere landen uiteindelijk leiden tot een duurzame economische groei.

Posted in derde wereld, internet | No Comments »

Striktere controle op Congolese diamantexport

Posted by marcho on 25th October 2007

Er moet een striktere controle komen op de diamantexport van de Democratische Republiek Congo. Dat zegt de organisatie Partnership Africa Canada. Op dit ogenblik vertegenwoordigt die uitvoer ongeveer 700 miljoen dollar – ongeveer de helft van alle Congolese exportinkomsten. Maar volgens de organisatie zouden die inkomsten veel hoger kunnen liggen, indien de mijnsector niet beheerst werd door wanbeheer en corruptie.

“De officiële waarde van de Congolese diamantsector is relatief klein,” aldus Partnership Africa Canada. “Het cijfer ligt lager dan de omzet van een middelgroot international bedrijf, maar ligt ook ver beneden de echte waarde van de Congolese diamanthandel. Er moeten dan ook dringend maatregelen genomen worden. De extra inkomsten zouden immers goed gebruikt kunnen worden voor de bouw van scholen en ziekenhuizen.”

“De Congolese diamantsector steunt volgens de organisatie op de delvers, die in de rivierbeddingen op zoek gaan diamanten, maar daarvoor slecht betaald worden,” aldus BBC News. “Maar er is een hele groep die aan de diamantontginning wel veel geld verdienen, zoals de stamhoofden, soldaten, rebellen en buitenlandse opkopers en grote winstpercentages opstrijken op de rug van de delvers.”

Volgens het rapport moet de Congolese regering de bestaande wetten strenger toepassen, zodat de smokkel van diamanten kan tegengegaan worden. Daarnaast wordt ook aangedrongen op de vorming van ervaren schatters, wat tussenpersonen zou moeten ontmoedigen om de stenen illegaal te onderwaarderen. Tenslotte moet er volgens de organisatie ook gewerkt worden aan de coördinatie van de strijd tegen de fraude.

Posted in derde wereld, industrie, politiek | No Comments »

China geeft Congo recordlening

Posted by marcho on 21st September 2007

China gaat de Democratische Republiek Congo een lening van 5 miljard dollar geven voor de ontwikkeling van het infrastructuurnetwerk en de mijnindustrie. Volgens Pierre Lumbi, Congolees minister van infrastructuur, zal het geld worden besteed aan wegenbouw, ziekenhuizen, gezondheidscentra, woonprojecten en universiteiten. In ruil krijgt China toegang tot de Congolese grondstoffen, zoals hout, kobalt en koper.

“Uit een recent onderzoek is gebleken dat de Afrikaanse interesse van China vooral bedoeld is om zijn bevoorrading van grondstoffen zeker te stellen,” aldus BBC News. “China heeft voor de volgende jaren een bedrag van 20 miljard dollar uitgetrokken aan Afrikaanse hulp. De lening aan Congo is daarvan het grootste pakket dat tot op dit ogenblik is toegekend. Een aantal waarnemers vreest dat de lening Congo uiteindelijk duur te staan zal komen.

Een eerste pakket van 3 miljard dollar moet de Congolese transportinfrastructuur ondersteunen, met onder meer de aanleg van een autostrade van 3.400 kilometer tussen Kisangani en Kasumbalesa aan de grens met Zambia. Daarnaast komt er ook een spoorweg van 3.200 kilometer om het mijngebied uit Zuid-Congo te verbinden met de zeehaven Matadi aan de Atlantische kust.

Daarnaast zullen ook dertig ziekenhuizen, meer dan honderd gezondheidscentra en twee universiteiten worden gebouwd. Verder is er een bedrag van 2 miljard dollar voorzien om de Congolese mijnsector nieuw leven in te blazen. Het staatsbedrijf Gecamines ging in 1990 failliet, waarna de sector totaal ongestructureerd verder leefde en veel grondstoffen over de grens met Zambia verdwijnen.

Er zouden op dit ogenblik 750.000 Chinezen aan de slag zijn in Afrika. China is onder meer actief in de mangaansector van Zuid-Afrika, de uraniumindustrie van Niger en de oliesector in Soedan en Angola. Maar steeds meer Chinese bedrijven zijn ook betrokken bij grote Afrikaanse infrastructuurprojecten. China bouwt spoorwegen in Nigeria en Angola, dammen in Soedan en luchthavens en wegen in verschillende Afrikaanse landen.

Het bedrijf China Road and Bridge Construction, in handen van de Chinese overhead, werkt in Afrika aan 29 projecten. “Een groot deel daarvan wordt gefinancierd door de World Bank en andere investeerders,” aldus nog BBC Online. “De grote verdieners aan de Chinese lening worden wellicht de Chinese bedrijven die al deze projecten uitvoeren.”

Posted in derde wereld, financiën, handel | No Comments »

Magsaysay-prijs voor Nepalese leraar

Posted by marcho on 17th August 2007

De Nepalese leraar Mahabir Pun (52) heeft de prestigieuze Ramon Magsaysay-award – die de Aziatiesche Nobelprijs wordt genoemd. gewonnen. Pun werd bekroond voor een project om het afgelegen Nepalese dorpje Nangi via een draadloos netwerk aan te sluiten op internet. Pun startte met het ‘Nepal Wireless Networking Project’ om zijn dorp, dat zelfs niet over een telefoonlijn beschikt, in contact te brengen met de buitenwereld.

Een reeks televisieschotels verbond de inwoners van Nangimet met de dichtstbijgelegen telefoonkabel in Pokhara. Inwoners en vrijwilligers zorgden voor elektriciteit door kleine waterkrachtgeneratoren te plaatsen in een nabijgelegen rivier. “Ik ben ervan overtuigd dat betere communicatiesystemen belangrijk zijn voor de algemene ontwikkeling van een gemeenschap en een land,” benadrukt Mahabir Pun.

De voormalige Filipijnse senator Jovito Salonga kreeg de Magsaysay-award in de categorie overheidsdiensten, omdat hij het opnam voor de slachtoffers van het regime van de gewezen Filipijnse dictator Ferdinand Marcos. De blinde Kim Sun Tae uit Zuid-Korea ontving de prijs voor publieke diensten. Hij richtte een ziekenhuis op dat arme Koreanen met oogproblemen helpt.

De Chinees Tang Xiyang won de prijs in de categorie voor vrede en internationale overeenstemming. Zijn project bestond uit groene kampen waarmee hij het aftakelend milieu in China aan de kaak stelde. De Indiase journalist Palagummi Sainath krijgt de journalistieke prijs uitgereikt voor zijn werk over de armen in India en de onrechtvaardigheden waaronder ze gebukt gaan.

De prijzen voor leiderschap gaan naar twee Chinezen. De blinde mensenrechtenactivist Chen Guangcheng verdween in 2006 voor vier jaar achter de tralies omdat hij vrouwen op het platteland hielp rechtszaken aan te vangen tegen de overheid, nadat duizenden vrouwen werden gedwongen tot sterilisatie en abortus. Chung To kreeg de beloning voor zijn strijd tegen het HIV-virus.

De Ramon Magsaysay-award wordt sinds 1957 jaarlijks uitgereikt en is genoemd naar de Filipijnse president Magsaysay die van 1953 tot 1957 president was.

Posted in derde wereld | No Comments »

Congo herstelt elektriciteitscapaciteit

Posted by marcho on 31st July 2007

De Democratische Republiek Congo krijgt van de Wereldbank een lening van 178 miljoen dollar. Dat geld moet gebruikt worden om het Congolese elektriciteitsbedrijf Snel toe te laten om zijn netwerk te herstellen en op die manier de mijnsector in Katanga aan te zwengelen. De verbinding van de Inga-dam in de monding van de Congo-rivier naar Katanga heeft door gebrek aan onderhoud de voorbije decennia veel van zijn capaciteit verloren.

De elektriciteitsverbinding tussen de Inga-dam en Katanga is 1.700 kilometer lang en is daarmee de langste van de hele wereld. “De lening van de Wereldbank moet ervoor zorgen dat de Congolese mijnindustrie tenvolle gebruik kan maken van de 500 megawatt capaciteit van de Inga-dam,” meldt BBC News. De verbinding zal ook doorgetrokken worden tot de grens met Zambia, zodat Congo kan inpikken op de elektriciteitsmarkt van zuidelijk Afrika.

De werken zullen ongeveer vier jaar in beslag nemen. De Wereldbank stipt aan dat ook de gewone Congolese bevolking van het project zal kunnen profiteren. “Door de grotere capaciteit, zal de mijnindustrie zich kunnen uitbreiden en een groot aantal extra jobs creëren,” wordt er opgemerkt. “Bovendien zullen door deze groei ook andere commerciële activiteiten kunnen opgezet worden en kan de export worden opgedreven.”

Hoewel Congo een enorm waterkrachtpotentieel heeft, is slechts 6 procent van de bevolking aangesloten op het elektriciteitsnet. Zelfs de omwonenden van de Inga-dam moeten bruinkool gebruiken als brandstof. Er zijn echter plannen om de capaciteit van de Inga-dam op te voeren. Daardoor zou voldoende elektriciteit kunnen opgewekt worden om het hele Afrikaanse continent van energie te voorzien.

Posted in derde wereld, energie | No Comments »

Inflatie Zimbabwe naar meer dan 100.000 procent

Posted by marcho on 31st July 2007

De inflatie in Zimbabwe kan aan het einde van dit jaar zijn opgelopen tot meer dan 100.000 procent. Die waarschuwing komt van het Internationaal Monetair Fonds. Zimbabwe kampt al jaren met een ernstige economische crisis waardoor er grote tekorten aan voedsel, brandstof en andere noodzakelijke levensbehoeften zijn ontstaan. Ook ligt de werkloosheid bijzonder hoog. Critici beschuldigen president Robert Mugabe ervan een economisch wanbeleid te voeren.

“Als de trends van de afgelopen maanden zich doorzetten, kan aan het einde van dit jaar een inflatieniveau van 100.000 procent op jaarbasis ruimschoots worden overschreden,” waarschuwde Abdoulaye Bio Tchane, directeur van de Afrikaanse IMF-afdeling. Volgens officiële metingen bedraagt de geldontwaarding in Zimbabwe momenteel meer dan 4.500 procent. Volgens analisten bedraagt de inflatie in werkelijkheid echter meer dan het dubbele.

De centrale bank van Zimbabwe heeft bekend gemaakt een nieuw bankbiljet van 200.000 Zimbabwaanse dollar in omloop te brengen om de bevolking van het zuidelijke Afrikaanse land te helpen om te gaan met de hyperinflatie. De waarde van het nieuwe biljet bedraagt volgens de officiële wisselkoers 800 Amerikaanse dollar. Op de zwarte markt is het bankbiljet echter slechts 1,40 dollar waard.

Vorig jaar schrapte de regering van Mugabe al drie nullen van de nationale munteenheid om zo de gierende inflatie tegen te gaan. Zimbabwanen moeten echter nog steeds met enorme bergen geld sjouwen om hun inkopen te doen. Vorig jaar mei werd al een biljet van 100.000 dollar in roulatie gebracht.

Posted in derde wereld, financiën, politiek | No Comments »

Zimbabwe stopt zakenlui in de cel

Posted by marcho on 9th July 2007

In Zimbabwe zijn 1.328 zakenlui gearresteerd omdat ze de voorbije twee weken de officiële prijscontroles hebben overtreden. De regering van Zimbabwe had bevolen dat de prijzen van een groot aantal producten gehalveerd moesten worden. Daarmee wil de overheid de inflatie van Zimbabwe, meer dan 3.700 procent, onder controle krijgen. Maar vele zakenlui zeggen dat ze daardoor onder de kostprijs zouden moeten werken.

Zimbabwe was ooit één van de best presterende economieën van Afrika, maar de voorbije jaren heeft het beleid van president Robert Mugabe voor een totale ontreddering gezorgd. Een nieuwe maatregel om de economie weer op gang te krijgen, is de halvering van de prijzen van een groot aantal producten. De politie moest strikt controleren of de wetgeving daadwerkelijk nageleefd wordt.

Vele Zimbabwezen maakten van de goedkope prijzen gebruik om massaal goederen in te slaan. Dat leidde bij veel producten dan weer tot een tekort aan goederen. Bovendien zouden de winkels hun prijzen na een bezoek van de politie opnieuw opgetrokken hebben. De bevolking wordt nu aangespoord om dergelijke praktijken bij de overheid te melden, zodat de overtreders opgepakt en gestraft zouden kunnen worden.

Tot de gearresteerden behoren medewerkers van de grootste bedrijven van Zimbabwe. In totaal zouden 33 toplui van het Zimbabwese bedrijfsleven al in de cel zijn opgesloten. Maar het bedrijfsleven voert aan dat de prijshalveringen de ondernemingen verplicht om onder de kostprijs te werken. Een aantal zaken heeft dan ook zijn deuren gesloten om de verliezen te beperken en een faillissement te vermijden.

Volgens de overheid is de gigantische inflatie van Zimbabwe het gevolg van ondernemingen die de prijzen vrijwillig opdrijven om het regime van Robert Mugabe te ondermijnen. Volgens economen is echter het beleid van Mugabe zelf dat de economie van het land in zware problemen heeft gebracht. Omringende landen werken nu aan enkele voorstellen om Zimbabwe uit het economische slib te halen.

Posted in derde wereld, handel | No Comments »

Economist-community start Lughenjo-project

Posted by marcho on 2nd July 2007

Het magazine The Economist heeft zijn Lughenjo-project voorgesteld. Dat is een webplatform dat de kennis en collectieve intelligentie van de Economist-community moet kunnen inzetten om de ontwikkeling te ondersteunen die regio’s die het slachtoffer zijn geworden van een braindrain naar het westen. Lughenjo, waar maanden in het geheim aan gewerkt werd, moet wel winstgevend worden.

“Lughenjo – een Tuvetaans woord voor geschenk – moet aan hulporganisaties, ontwikkelingsprojecten en bedrijven uit ontwikkelingslanden toelaten om op de website vragen te stellen en problemen voor te leggen waarop leden van de Economist-gemeenschap kunnen antwoorden,” aldus het magazine DotJournalism. “Op die manier wil Lughenjo een marktplaats voor ideeën creëren.”

De initiatiefnemers stellen de Economist-gemeenschap de mogelijkheid willen te geven om hun tijd en expertise op een eenvoudige en snelle manier online ter beschikking te stellen. “Wij zijn ervan overtuigd dat we daardoor een uiterst interessant initiatief kunnen aanbieden,” voeren ze aan. “We gaan op een heel beperkte manier van start, maar het project zal steeds verder uitgewerkt worden en meer complexe materies behandelen.”

Opgemerkt wordt dat Lughenjo geen project zonder winstoogmerk is. “Met uitsluitend steun van mecenassen en donors is een werking op lange termijn niet gegarandeerd,” voeren de initiatiefnemers aan. “Op een bepaald ogenblik zou de geldstroom immers kunnen opdrogen.” Het zakelijk model moet nog verder worden uitgewerkt, maar de website zal alvast ondersteund worden door reclame.

Posted in derde wereld, media & cultuur | No Comments »