managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Nieuwsoverzicht

Posted by managing21 on september 24th, 2007

Bill Gates, de oprichter van Microsoft, is donderdag door het weekblad Forbes voor het veertiende jaar op rij uitgeroepen tot de rijkste Amerikaan. Het fortuin van Gates groeide het afgelopen jaar met 6 miljard dollar, waardoor zijn hele geschatte vermogen op 59 miljard komt. Hij wordt gevolgd door de investeerder Warren Buffett, die met een vermogen van 52 miljard een goede tweede is. Op afstand worden ze gevolgd door casinomagnaat Sheldon Adelson (28 miljard) en softwaretycoon Larry Ellison die zich met 26 miljard dollar tevreden moet stellen. De topvijf wordt volggemaakt door Google-toplui Sergey Brin en Larry Page, die elk met 18,5 miljard dollar staan gequoteerd. De top tien wordt verder gevuld door Kirk Kerkorian (18 miljard), Michael Dell (17,2 miljard), Charles Koch (17 miljard) en David Koch (17 miljard).

De Amerikaanse speelgoedfabrikant Mattel heeft zich in de Chinese hoofdstad Peking uitgebreid verontschuldigd bij de Chinezen omtrent de teruggeroepen producten van het merk. Volgens een topman van de groep lag de fout in het ontwerp van Mattel zelf. “Het is belangrijk dat iedereen begrijpt dat een overgrote meerderheid van de producten werd teruggeroepen na een fout in het ontwerp bij Mattel en niet na een probleem veroorzaakt door Chinese fabrikanten,” aldus Mattel-vicevoorzitter Thomas Debrowski. Sinds de zomer heeft Mattel en onder meer zijn merk Fisher Price al bijna twintig miljoen stuks speelgoed afkomstig uit China teruggeroepen. Een belangrijk deel van het speelgoed zou per ongeluk los kunnen komen, wat gevaarlijk kan zijn voor de spelende kinderen. Mattel is de grootste speelgoedfabrikant van de wereld.

Het Amerikaanse farmaceutische laboratorium Merck zet de tests van een aidsvaccin stop. Het vaccin – V520 – werd beschouwd als één van de meest veelbelovende in de strijd tegen de ziekte. Een studie had echter uitgewezen dat het vaccin niet efficiënt was. “De onafhankelijke toezichtgroep heeft aanbevolen een einde te maken aan de tests van het vaccin, omdat de tests hun efficiëntie niet hebben aangetoond,” stelt Merck in een communiqué. Het bedrijf preciseerde dat een test die werd uitgevoerd op bijna 1.500 vrijwilligers een besmetting met HIV, het virus dat aids veroorzaakt, niet kon voorkomen. Merck koesterde hoge verwachtingen van het vaccin, waar tien jaar ontwikkeling aan vooraf ging. De test zelf ging volgens de website van de Britse openbare omroep BBC van start in 2004. Er waren in eerste instantie 3.000 vrijwilligers tussen 18 en 45 jaar bij betrokken.

Het laatste slachthuis voor paarden in de Verenigde Staten zal zijn activiteiten moeten stopzetten. Een federaal hof van beroep heeft het beroep verworpen dat het bedrijf, een filiaal van een Belgische onderneming, had aangetekend tegen de wet die het sinds mei verboden maakte paarden te doden met als doel ze op te eten. Volgens de rechter heeft de overheid er een legitiem belang bij het leven te verlengen van de dieren waar de bevolking van houdt. Bij Cavel International, dat gevestigd is in DeKalb bij Chicago, werken zowat zestig mensen. Het bedrijf slacht al sinds een twintigtal jaar tussen de 40.000 en 60.000 paarden per jaar. In mei kondigde de gouverneur van de staat Illinois een wet af die het verboden maakte paarden te doden met als doel ze op te eten. Eerder op het jaar waren de twee andere Amerikaanse paardenslachthuizen gedwongen een punt te zetten achter hun activiteiten.

De groep Playboy heeft in hartje Londen zijn eerste winkel in Europa geopend. In de nieuwe winkel in Oxford Street worden voornamelijk kleren, lingerie, maquillage en decoratiemateriaal verkocht. Het magazine zelf is er niet te koop. Opmerkelijk is dat er voor een groot deel wordt gemikt op een vrouwelijk cliënteel. “Playboy beperkt zich niet meer tot één geslacht. Wie over Playboy spreekt, denkt aan die goede oude tijd en aan een sexy, glamoureuze en gesofisticeerde stijl,” Lisa Hegendorf, de woordvoerster van Playboy. Feministes hadden het echter niet zo begrepen op de nieuwe winkel en protesteerden door middel van een campagne tegen de opening. De feministische groepering ‘Anti-Porn UK’ lanceerde zelfs een website waarop ze Playboy aan de kaak stelde. Playboy opende eerder al winkels in Tokio, Las Vegas, Melbourne, Auckland, Hong Kong, Kuala Lumpur en Bangkok.

De Brits-Nederlandse oliemaatschappij Shell en Saudi-Arabië investeren samen 7 miljard dollar in de uitbreiding van de capaciteit van hun raffinaderij in Texas. Streefdoel is tegen 2010 de capaciteit meer dan te verdubbelen. Dat is meteen goed voor de grootste capaciteitsuitbreiding in een Amerikaanse raffinaderij sinds dertig jaar. Na de uitbreiding zal hun gezamenlijke raffinaderij die Motiva Enterprises heet 600.000 vaten ruwe olie per dag kunnen verwerken. De installatie zal dan de grootste zijn in de Verenigde Staten. Vandaag zijn de capaciteitsbeperkingen van de Amerikaanse raffinaderijen één van de oorzaken van de aanhoudende stijging van de olieprijzen. De Amerikaanse overheid biedt bovendien taksvrijstellingen aan voor wie investeert in de uitbreiding van een olieraffinaderij. Jarenlang werd zo goed als niet geïnvesteerd in raffinaderijen.

Stora Enso, de grootste papierfabrikant van de wereld, verkoopt zijn Amerikaanse afdeling. Het Finse bedrijf verkoopt de afdeling, die acht papierfabrieken omvat, voor 2,5 miljard dollar aan het private equity-fonds Cerberus, dat het bedrijf wil samenvoegen met New Page Holding. Dat is de grootste papierfabrikant in de Verenigde Staten en sinds twee jaar in handen van Cerberus. Stora zal de opbrengst gebruiken om schulden af te betalen. Stora verwerft door de operatie een belang van 19,9 procent in New Page, dat beschouwd zal worden als een financiële participatie. Stora is sinds 2000 actief in Noord-Amerika, maar heeft weinig plezier beleefd aan die activiteiten. De daling van de prijs voor kranten- en magazinepapier in de Verenigde Staten en de koersval van de dollar tegenover de euro hebben de winst er inmiddels bijna volledig weggeveegd.

Normaal gezien had de Belgische website van Monopoly op 1 oktober online moeten staan. De bedoeling was dat de Belgen hun favoriete steden zouden kunnen kiezen voor het nieuwe spelbord. Het plan is echter afgeblazen. “Gezien de huidige politieke toestanden heeft Hasbro België beslist om het project voorlopig in de koelkast te stoppen,” aldus de producent. “Het zou ongepast zijn om de Belgen nu te vragen hun stem uit te brengen op de steden die zij graag op het spelbord van een nieuwe Belgische editie zouden zien verschijnen” De spellenproducent overweegt wel om een onderzoek op te starten naar de haalbaarheid van – geheel in de geest van een dreigende splitsing – drie verschillende edities voor Vlaanderen, Wallonië en Brussel. Of er voor deze edities een online peiling komt, kon de Amerikaanse producent echter nog niet meedelen.

Bij vrijwel alle turboprop-toestellen van de Scandinavische luchtvaartmaatschappij SAS is roest en corrosie aan het landingsgestel gevonden. Dat heeft de maatschappij bekendgemaakt. De turboprop, ofwel de Q-400 van de Canadese vliegtuigbouwer Bombardier, raakte eerder deze maand in opspraak na twee incidenten. Een Q-400 met 48 passagiers aan boord moest een noodlanding maken in Litouwen, nadat er problemen waren geconstateerd met het landingsgestel. In Denemarken raakten vijf passagiers van een Q-400 gewond toen tijdens de landing een wiel afbrak. Bombardier riep daarna op om alle turboprops die minstens tienduizend vluchten hebben gemaakt voor inspectie aan de grond te houden. Een woordvoerder liet weten dat op enkele toestellen na alle 27 turboprops van SAS gecontroleerd zijn en dat bij allemaal roest is geconstateerd.

De Nederlandse luchtvaartmaatschappij Martinair heeft het overgrote deel van haar personeel in Nederland een vertrekregeling aangeboden. In totaal 2.000 mensen kunnen een geldbedrag meekrijgen als zij vrijwillig opstappen. Dat heeft een woordvoerder van Martinair gezegd. Bij het bedrijf verdwijnen driehonderd arbeidsplaatsen omdat het stopt met korte vluchten binnen Europa. Martinair, dat voor de helft in handen is van KLM en voor de andere helft eigendom van het Deense transportconcern Maersk, wil zich concentreren op vracht en intercontinentaal passagiersvervoer. De Nederlandse vakbonden zeggen echter dat Martinair veel te hard van stapel loopt door het personeel nu al een brief te sturen over de mogelijkheid voor een vertrekpremie. De brief zaait volgens de vakbonden onnodige onrust. Martinair benadrukt in een reactie het vrijwillige karakter van de regeling.