managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Nieuwsoverzicht

Posted by managing21 on september 2nd, 2006

Google heeft van de Braziliaanse autoriteiten twee weken de tijd gekregen om informatie te overhandigen over gebruikers die websites bezoeken waar illegale activiteiten worden gepromoot. Als de zoekmachine niet tijdig aan de eisen voldoet, krijgt het bedrijf elke dag een boete opgelegd van 23.000 dollar. Volgens een rechtbank in Sao Paulo heeft Google tot dusver onvoldoende gedaan om onderzoekers te helpen met het opsporen van criminelen die gebruik maken van Google. De Braziliaanse overheid wil dat het Amerikaanse internetbedrijf de gegevens afdraagt om zo geweld, racisme, pornografie en kindermisbruik tegen te gaan. De zaak spitst zich vooral toe op Orkut, een Google-dienst die mensen in staat stelt contacten aan te gaan en netwerken te onderhouden. Op websites van sommige Orkut-gebruikers wordt geweld verheerlijkt door bendes en neonazi’s en is kinderporno te vinden, aldus de autoriteiten. Google beloofde in mei deze sites uit de lucht te halen en gebruikersinformatie aan de autoriteiten over te dragen. Deze informatie is opgeslagen in servers in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië. 

Chinese scholieren in Sjanghai krijgen het komende jaar een heel ander beeld op de geschiedenis voorgeschoteld dan in de afgelopen decennia gebruikelijk was. In een nieuw lesboek voor de bovenbouw over de wereldgeschiedenis is het wel en wee van het socialisme teruggedrongen tot een kort hoofdstuk. Leerlingen in de metropool krijgen in plaats van onderwijs over de gebruikelijke oorlogen, dynastieën en communistische revoluties kleurrijke lessen over economie, technologie, sociale gebruiken en globalisering. Bill Gates en Wall Street spelen een hoofdrol, maar Mao Zedong wordt slechts een keer genoemd – in een hoofdstuk waarin wordt uitgelegd waarom vlaggen bij staatsbegrafenissen halfstok hangen. Aanhangers van de verandering stellen dat de verplichte lesstof op middelbare scholen leerlingen beter voorbereidt op het leven in de echte wereld. Critici stellen echter dat de lesboeken de ene politieke agenda verruilen voor de andere. Het lesboek wordt voorlopig alleen ingevoerd in Sjanghai. In de economische hoofdstad van China is vaker vernieuwde lesstof ingevoerd, die later verplicht werd gesteld in het hele land.

De Verenigde Staten hebben boven de Grote Oceaan een succesvolle test uitgevoerd van hun anti-rakettenschild. Concreet werd vanuit de Amerikaanse luchtmachtbasis Vandenberg in Californië een raket afgevuurd die met succes een projectiel onderschepte dat was gelanceerd vanuit Kodiak (Alaska). De test was voorzien voor donderdag, maar werd met 24 uur uitgesteld als gevolg van de weersomstandigheden. De bedoeling van het anti-rakettenschild is om vijandige raketaanvallen te counteren. Het Amerikaanse schild bestaat uit een netwerk van satellieten, radars en een commandocentrum in Colorado. In Alaska en in Californië staan interceptieraketten opgesteld. Het systeem heeft nog zijn beperkingen, maar de Amerikaanse overheid is vast van plan er verder in te investeren. Er heerst nochtans bij bijvoorbeeld de Democraten heel wat scepsis of dat wel zin heeft. Zo is de vraag of het systeem verschillende raketten tegelijk kan vernietigen, die bovendien op een onverwacht moment zijn afgevuurd.

De Duitse bondskanselier Angela Merkel is de machtigste vrouw ter wereld, zo valt donderdag te lezen in maandblad Forbes. Ze stoot daarmee de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice van de eerste plaats in het klassement van de 100 machtigste vrouwen in termen van media-aandacht en economische macht. Vorig jaar stond Merkel, die toen oppositieleidster was voor de Duitse christendemocraten, zelfs niet in de top-100. Condoleezza Rice, buitenlandminister sinds januari 2005 en voordien vier jaar lang veiligheidsadviseur van president Bush, moet het dit jaar met de tweede plaats doen. De afgelopen twee jaar stond ze op de hoogste plaats. De Chinese vice-premier Yi Wu, bijgenaamd de Chinese ijzeren dame, staat nu op nummer 3. Ze is bekend om haar intelligentie, haar trots en haar elegante verschijning. De andere vrouwen in de top-10 zijn afkomstig uit de zakenwereld. De ceo van PepsiCo, de Amerikaanse van Indiase afkomst Indra Nooyi, is nummer 4, gevolgd door Anne Mulcahy, de topvrouw van Xerox.

De Nasa heeft donderdag het consortium onder leiding van het Amerikaanse bedrijf Lockheed Martin gekozen om het ruimtetuig Orion te bouwen. De Orion is de opvolger van de spaceshuttle die astronauten naar de maan, en later naar Mars, moet brengen. Lockheed Martin was voor het contract in de running met een ander consortium onder leiding van de Amerikanen Northrop Grumman en Boeing. De eerste Orion zou ten laatste in 2014 zijn eerste vlucht uitvoeren met vier tot zes astronauten. Ten laatste in 2020 zou de Orion mensen naar de maan brengen, aldus de Nasa. Hij volgt de spaceshuttle op, die in 2010 definitief op stal gaat. Volgens ruimtevaartofficials zou de Orion veiliger zijn dat de spaceshuttles. Er zijn ook minder glamoureuze trips geprogrammeerd voor de Orion. Zo moet hij ook vluchten naar het ISS uitvoeren. Ook zou het de bedoeling zijn dat hij na 2020 de Hubble-ruimtetelescoop naar beneden haalt. De Orion zou een diameter van vijf meter hebben en zowat 25 ton wegen.

De Beatles mogen de Britse platenmaatschappij EMI/Capitol vervolgen wegens fraude en niet afgehandelde royalties. Een rechter in New York heeft een klacht van de “Fab Four” in die zin ontvankelijk verklaard. Paul McCartney, Ringo Starr, de families van John Lennon en George Harrison, en Apple, de platenmaatschappij van de Beatles, verwijten EMI/Capitol frauduleus te hebben gehandeld in het beheer van de verkoop van Beatlesplaten en de rapportering daarover. De platenmaatschappij zou platen als vernield en beschadigd opgegeven hebben en die achteraf toch verkocht hebben. De advocaat van de Beatles en Apple schat de schade en het verlies van royalties op niet minder dan 25 miljoen dollar. De klagers willen ook de rechten op alle opnames van de groep van EMI/Capitol terugkrijgen. Een proces zou tegen eind 2007 kunnen beginnen.

Het Duitse reis- en scheepvaartconcern TUI gaat zijn luchtvaartmaatschappijen Hapag-Lloyd Express en HapagFly samenvoegen. Dat werd op een raad van bestuur beslist. Hierdoor ontstaat de derde grootste luchtvaartmaatschappij van het land, goed voor 56 vliegtuigen en 12 miljoen reizigers. Beide luchtvaartmaatschappijen gaan binnen enkele weken één website opzetten. Bedoeling is dat het internet belangrijker wordt voor bookings. Zo’n 60 pct van de zitjes zou via het internet aan de man worden gebracht, de overige 40 pct via reisagenten. Door het samenbrengen van de twee luchtvaartmaatschappijen kunnen kosten bespaard worden, onder meer door een betere productiviteit van de vloot, gemeenschappelijke handling en gebundelde marketingactiviteiten.

Het Braziliaans Olympisch Comité heeft vrijdag officieel de kandidatuur van Rio de Janeiro voor de organisatie van de Olympische Spelen in 2016 voorgesteld. Het is de derde keer dat de stad met 10 miljoen inwoners kandidaat is om de Zomerspelen te organiseren. Voor 2004 kreeg Athene de voorkeur, voor 2012 Londen. “Deze keer staan we sterker”, verklaarde Carlosd Nuzman, voorzitter van het Braziliaans Olympisch Comité. “In 2007 ontvangen we de Panamerikaanse Spelen en daarvoor werd al zeventig procent van de sportinstallaties vernieuwd. De concurrentie met steden als Tokio, Rome, Milaan en Berlijn is zwaar. Daarom is het goed dat we volgend jaar op de Panamerikaanse Spelen kunnen tonen wat we kunnen.”

De werknemers van de Chileense mijn Escondida, de grootste kopermijn ter wereld, hebben er mee ingestemd een einde te maken aan de staking die 25 dagen geleden begon. Dat meldt een vakbondswoordvoerder. Tijdens een anonieme stemming die ruim zes uur duurde, stemden de mijnwerkers in met het akkoord tussen de vakbondsleiders en de mijndirectie. De mijn staat onder bestuur van de Brits-Australische groep BHP Billiton. De mijnwerkers eisten een groter deel van de winsten die de groep maakte. Dankzij de hoge grondstoffenprijzen zien mijnbedrijven hun winstmarges immers alleen maar groeien.

De topmanagers in de Amerikaanse defensie- en militaire industrie verdienen fortuinen aan de oorlog tegen terreur. De premies van de topmanagers van die bedrijven zijn verdubbeld tot gemiddeld 5,6 miljoen euro. Sinds 9/11 zouden ze bijna 1 miljard dollar hebben bijverdiend. Overal in het Amerikaanse bedrijfsleven stijgen de lonen van de managers, maar die stijging is veel groter in de wapenindustrie. Dat is te danken aan de zeer winstgevende contracten die zij nu kunnen afsluiten met de Amerikaanse regering. Het zijn niet alleen de bazen van wapenfabrieken die het geld binnenrijven. De oliebonzen doen het ook uitstekend. Maar de grote baas van een medisch bedrijf slaat alle records: zijn inkomen steeg de voorbije vier jaar met 1.134 procent. Zijn bedrijf Health Net staat in voor de gezondheidszorg van de Amerikaanse militairen. Die fraaie inkomsten zorgen voor gemor bij de minder gefortuneerde Amerikanen. Want die topmanagers profiteren van overheidscontracten die betaald worden met belastinggeld.