managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Amerikaanse benzinestations dagvaarden olieproducenten

Posted by managing21 on augustus 22nd, 2007

Een groep zelfstandige uitbaters van benzinestations in Californië hebben de olieproducent Shell Oil, Chevron en Saudi Refining voor de rechter gedaagd. Ze beweren dat de olieproducenten afspraken hebben gemaakt om de benzineprijzen op te drijven. In totaal zouden daar 23.000 uitbaters het slachtoffer van zijn geworden. Volgens de klagers werd er per benzinestation een verlies geleden van 240.000 dollar.

De uitbaters voeren aan dat de toplui van de drie olieproducenten vanaf maart 1996 nagenoeg elke maand een privé-ontmoeting hadden om prijsafspraken te maken. Tussen 1999 en 2001 zou dat geleid hebben tot kunstmatig hoge benzineprijzen in nagenoeg elke Amerikaanse staat. “De uitbaters werpen ook op dat de olieproducenten documenten over deze vergaderingen hebben vernietigd,” aldus het persbureau Associated Press.

Vorig werd een gelijkaardige klacht van een andere groep uitbaters van benzinestations in Californië door de Amerikaanse Hooggerechtshof verworpen. De indieners van de nieuwe klacht stellen echter dat de samenwerking tussen de drie olieproducenten indruist tegen de geest van de antitrust-regelgeving. Het gaat daarbij om de bedrijven Equilon Enterprises en Motiva Enterprises, die door Shell en Texaco werden opgericht.

Die twee bedrijven moesten de verdeling aan de zelfstandige uitbaters van Amerikaanse benzinestations regelen. Ook Saudi Refining stapte later in Motiva. Zij werden volgens de raadsman van de uitbaters opgericht op een ogenblik dat de benzineprijzen in de Verenigde Staten hun laagste niveau haalden sinds de Grote Depressie. “De bedrijven dreven de prijzen voor de zelfstandige benzinestations op,” voegde hij daar aan toe.

De uitbaters hadden de keuze om de prijsverhoging door te rekenen aan de klant of hun winstmarges te doen inkrimpen. Er wordt gewag gemaakt van prijsstijgingen met 50 tot 75 procent.