managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Japan kan gigantische gokmarkt worden

Posted by managing21 on augustus 28th, 2007

Japan kan een gigantische gokmarkt worden die Macao naar de kroon zou kunnen steken. Dat stelde de Amerikaanse casino-tycoon William Weidner, topman van het gokconcern Las Vegas Sands, naar aanleiding van het casinocomplex Venetian Macao Resort Hotel in Macao. Op dit ogenblik zijn casino’s in Japan verboden, maar pinball-machines (pachinko) zijn er wel toegelaten.

“Las Vegas Sands wacht volgens Weidner op een beslissing van de Japanse regering om al dan niet casino’s toe te laten,” aldus Kyodo News International. “Indien het licht op groen wordt gezet, wil Las Vegas Sands onmiddellijk in Japan investeren.” Zowel Japan als Taiwan overwegen om de gokindustrie meer ruimte te geven, in de hoop extra toeristen te kunnen aantrekken. Ook Singapore liet al twee casino’s toe.

Macao werd vorig jaar de belangrijkste speler op de gokmarkt. Met een omzet van 7,1 miljard dollar liet de voormalige Portugese kolonie toen voor het eerst Las Vegas (6,69 miljard dollar) achter zich. “Japan heeft een veel grotere bevolking dan Taiwan en Singapore en is het land met het tweede grootste bruto binnenlands product van de wereld,” aldus Weidner. “Dat kan bijzonder grote mogelijkheden bieden.”

Weidner zei dat Las Vegas Sands de Japanse regering niet onder druk wil zetten, aangezien het gokken een controversieel onderwerp blijft. Hij voegde er echter wel aan toe dat Japan de gokindustrie zou moeten bekijken als een drijvende kracht achter het toerisme. Macao zette in 2002 zijn gokeconomie open voor buitenlandse investeerders, nadat de industrie decennia lang het monopolie was geweest van Stanley Ho.

Het Venetian Macao Resort Hotel ligt in de beroemde gokwijk Cotai Strip. Las Vegas Sands investeerde er 2,4 miljard dollar in een casinocomplex dat het grootste van Azië wordt genoemd. Naast het casinogedeelte omvat het complex ook nog een hotel, een congrescentrum en een concertzaal. Las Vegas Sands heeft 80 procent van de Cotai Strip in huur van de overheid van Macao.