managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Archive for the 'energie' Category

Amerikaanse investeerders kijken naar Chinese steenkool

Posted by managing21 on 29th oktober 2007

Naarmate olie en gas duurder worden, wordt steenkool steeds weer aantrekkelijker als energiebron. Hoewel de steenkoolproductie als bijzonder milieu-onvriendelijk wordt bestempeld, trekt de sector opnieuw tal van investeerders aan. Vooral de Chinese steenkoolindustrie lijkt bijzonder aantrekkelijk voor buitenlandse investeerders, vooral vanuit de Verenigde Staten.

“De grote buitenlandse investeringen in de Chinese steenkoolindustrie komt nauwelijks in de aandacht,” aldus het persbureau Associated Press. “Individuele spaarders weten meer dan waarschijnlijk niet dat hun gelden uiteindelijk worden geïnvesteerd in de Chinese steenkoolproductie. Maar voor investeringsfondsen is het hoge rendement van hun beleggingen uiterst verleidelijk.”

Daarbij wordt onder meer verwezen naar China Shenhua Energy, de Chinese industriële gigant die met 21 mijnen jaarlijks ongeveer 170 miljoen ton steenkool produceert en energiecentrales bouwt. “Ongeveer 80 procent van de aandelen is in handen van de Shenhua Group uit Peking, maar de rest is in handen van de Amerikaanse groepen Fidelity Investments, Oppenheimer Funds, Merrill Lynch en zelfs het Teachers Retirement System of Texas,” aldus het persbureau.

Die interesse is volgens het persbureau ook te begrijpen, want het aandeel van Shenhua steeg van juli tot september met bijna 65 procent, terwijl de Amerikaanse steenkoolbedrijven tijdens diezelfde periode 3 procent verloren. “Vele investeerders laten zich uiteindelijk verleiden door de hoge winsten en schuiven milieubeslommeringen terzijde,” aldus de Amerikaanse bedrijfsdeskundige Nell Minow.

Vele Amerikaanse bedrijven starten bovendien opnieuw met investeringen in de steenkoolindustrie omdat er op de Chinese markt bijzonder grote kansen liggen. China is immers niet langer een exporteur, maar wel een importeur van steenkool geworden. “Eigenlijk is dat een slimme beslissing,” aldus investeringsadviseur Mike Tian. “Daar kan er immers geld geraapt worden.”

De Verenigde Staten zagen hun steenkooluitvoer de voorbije vier jaar dan ook met 25 procent stijgen. Tijdens de maand juli alleen werd er een stijging genoteerd met ongeveer 19 procent.

Posted in energie, milieu | Reacties uitgeschakeld voor Amerikaanse investeerders kijken naar Chinese steenkool

Olieproductie wordt groot maatschappelijk probleem

Posted by managing21 on 25th oktober 2007

De wereldwijde olieproductie heeft een piek bereikt en zal tegen 2030 gehalveerd zijn. Dat zeg de Duitse Energy Watch Group (EWG). Daar wordt aan toegevoegd dat de extreme tekorten aan fossiele brandstoffen zouden kunnen leiden tot oorlogen en maatschappelijke achteruitgang. De EWG roept de industrie en de overheden dan ook op om actie te ondernemen en niet aan te blijven modderen.

“Volgens de Energy Watch Group heeft de wereldwijde olieproductie vorig jaar zijn absolute piek bereikt,” aldus de Britse krant The Guardian. “Dat is veel eerder dan de meeste experts hadden verwacht.” Volgens het rapport van de organisatie zal de olieproductie vanaf nu met ongeveer 7 procent per jaar terugvallen. Al heel vlug zal de wereld volgens de organisatie dan ook niet voldoende olie meer kunnen produceren om aan te stijgende vraag te voldoen.

“Dit is een groot problem voor de wereldeconomie,” aldus EWG-oprichter en Duits parlementslid Hans-Jozef Fell, die een belangrijk aandeel had in de succesvolle Duitse steun aan hernieuwbare energie. Het EWG-rapport laat een heel andere taal horen dan het International Energy Agency, dat van oordeel is dat men zich op dit ogenblik weinig zorgen moet maken over de olievoorraden.

Volgens de officiële cijfers is er op dit ogenblik nog een wereldwijde olievoorraad van 1.255 gigavaten. Aan het huidige consumptieniveau is dat goed voor 42 jaar bevoorrading. Maar volgens het EWG-rapport ligt het werkelijke cijfer wellicht één derde lager. “Op dit ogenblik worden er wereldwijd ongeveer 81 miljoen vaten per dag geproduceerd,” aldus het rapport. “Maar tegen 2030 zal dat wellicht teruggevallen zijn tot 39 miljoen vaten.”

Volgens de Duitse organisaties moet er ook een ernstige terugval verwacht worden in de productie van gas, steenkool en uranium, aangezien ook deze energiebronnen opgebruikt raken. “Dit zal uiteindelijk leiden tot een structurele verandering van het wereldwijde economische systeem,” waarschuwt de organisatie. “De afname van fossiele brandstoffen zal geen enkel facet van het dagelijks leven ongemoeid laten.”

Er mag volgens de organisatie dan ook massale onrust en oproep verwacht worden. “Wanneer men blijft voortmodderen zoals men nu bezig is en de problemen onderschat, zou een dergelijke evolutie wel eens uit de hand kunnen lopen en uiteindelijk leiden tot een complete ineenstorting van de maatschappij,” wordt er gewaarschuwd.

Posted in energie, milieu | Reacties uitgeschakeld voor Olieproductie wordt groot maatschappelijk probleem

Steeds meer interesse voor clean tech

Posted by managing21 on 18th oktober 2007

In de bedrijfswereld wordt clean tech, duurzame energie, steeds meer een trend. Dit jaar werd tot nu toe 18 miljard dollar geïnvesteerd in clean energy. Volgens Ron Pernick, oprichter van het consultancybureau Clean Edge, zal de toekomstige clean tech-voorhoede zowel uit start-ups als gevestigde bedrijven bestaan. De Verenigde Staten en Japan zijn nog altijd voorlopers, maar Europa haalt zijn achterstand in.

Volgens het Amerikaanse consultancybureau Clean Edge steeg de omzet van de clean energy-sector tussen 2002 en 2006 met 600 procent naar 55 miljard dollar. Volgens het Britse onderzoeksbedrijf New Energy Finance zijn investeringen van venture capital en private-equity in clean energy het voorbije jaar met bijna 70 procent gestegen naar 18 miljard dollar. Volgens Clean Edge zal de markt voor duurzame energie tegen 2016 nog vervierdubbelen.

“Volgens Dirk Berkhout, directeur van venture capitalist Econcern, zullen de meeste innovaties bij nu nog relatief kleine spelers vandaan komen,” aldus het magazine Fem Business. “Deze bedrijfjes worden echter door de groten opgeslokt zodra hun technologie uitontwikkeld is en ze commercieel rijp zijn. Uitzondering is de redelijk ontwikkelde markt voor zonne-energie, die wordt beheerst door jonge, innovatieve bedrijven.”

Het magazine stelt dat Europa op het vlak van clean tech weliswaar nog achterloopt op de Verenigde Staten en Japan, maar wel bezig is aan een inhaalbeweging. “Een Amerikaanse hegemonie is bij clean tech hoe dan ook niet te verwachten,” aldus nog Fem Business.

Posted in energie, milieu | Reacties uitgeschakeld voor Steeds meer interesse voor clean tech

Zero-emissie op Amsterdamse grachten

Posted by managing21 on 3rd oktober 2007

De Nederlandse rederij Blue Coat Company heeft de Barlaeus, de eerste volledig elektrisch aangedreven rondvaartboot, in dienst genomen. Daarmee speelt de rederij in op de nieuwe regelgeving van het Amsterdamse stadsbestuur, dat bepaald heeft dat alle nieuwe rondvaartboten een zero-emissie hebben. Volgens het online magazine Holland Marine Equipment gaat het hier om een wereldprimeur.

De Barlaeus is voorzien van een elektrisch voortstuwingssysteem dat compleet door batterijen wordt gevoed. De batterijen moesten een hoge efficiëntie halen, want de boot moet ongeveer veertien uur per dag operationeel kunnen zijn. De rondvaartboot haalt een maximumsnelheid van vijftien kilometer per uur. Dat is ruim voldoende voor de Amsterdamse grachten, waar een snelheidsbeperking geldt van zeven kilometer per uur.

De Barlaeus zou volgens Holland Marine Equipment de eerste boot ter wereld zijn die gebruik maakt van een asloze schroef. Het concept werd ontwikkeld door het Duitse bedrijf Air Fertigung, dochteronderneming van Voith. De voortstuwing heeft niet alleen de ambitie om een zero-emissie te garanderen, maar ook geluid en trillingen te vermijden, wat het comfort voor omwonenden en opvarenden moet verhogen.

In januari volgend jaar verwacht Blue Coat Company een eerste zusterschip van de Barlaeus te water te kunnen laten.

Meer over transport en verkeer

Posted in energie, milieu, toerisme | Reacties uitgeschakeld voor Zero-emissie op Amsterdamse grachten

Verenigde Staten heeft ethanolberg

Posted by managing21 on 1st oktober 2007

De Amerikaanse ethanolmarkt is zwaar verzadigd. Dat is het gevolg van een beslissing van de Amerikaanse landbouwsector om massaal over te schakelen op ethanolproductie, terwijl het distributiesysteem die grotere aanvoer niet aankon. De ethanolprijzen zijn al enkele maanden gevoelig aan het dalen en een aantal bedrijven dreigt daardoor in de problemen te komen en eventueel zelfs zijn deuren te zullen moeten sluiten.

“Ethanol leek een nieuwe toekomst te schetsen voor het Amerikaanse platteland,” stipt de Amerikaanse krant The New York Times aan. “Er werden volop distillerijen gebouwd. De graan- en voedingprijzen stegen. Vorig jaar werd nog gesproken over een nieuwe goldrush. Maar aan die hoogconjunctuur lijkt een einde gekomen te zijn. Er is een duidelijk overaanbod op de ethanolmarkt.”

Er werden volgens de krant op korte tijd teveel nieuwe ethanol-installaties gebouwd. “Maar het distributiekanaal om die brandstof te verdelen, staat niet op punt,” aldus nog The New York Times. Sinds mei dit jaar zijn de ethanol-prijzen met dertig procent gedaald en die daling gaat almaar sneller. Men moet volgens de krant dan ook voorzichtig zijn met nieuwe investeringen.

Indien de prijzen nog verder dalen, dreigen heel wat kleinere Amerikaanse ethanol-producenten de deuren te moeten sluiten. Op dit ogenblik telt de Verenigde Staten 129 ethanolfabrieken, tegenover 81 in januari 2005. Bovendien zijn er nog 80 nieuwe fabrieken in opbouw of in uitbreiding. Maar al die ethanol moet vanuit de landbouwgebieden naar de kustregio’s gevoerd worden, waar er de grootste nood is aan ethanol.

Voor het transport van ethanol kunnen echter geen pijplijnen gebruikt worden, want het product zou de leidingen aantasten. Dus moet er gebruik gemaakt worden van vrachtwagens, schepen en treinen. Maar er is een tekort aan treinwagens om de extra brandstof te vervoeren en vele stations zijn niet ingericht om de ellenlange treinen te ontvangen. Er zijn ook niet altijd de geschikte pompen om de treinen snel te laden.

Posted in energie, landbouw | Reacties uitgeschakeld voor Verenigde Staten heeft ethanolberg

Soap bedreiging voor energievoorziening

Posted by managing21 on 28th september 2007

De Braziliaanse bevolking is gek van soaps. Dat heeft bij de Braziliaanse energieleveranciers de alarmbellen doen rinkelen. Indien er niet tijdig geanticipeerd wordt, zou één van die soaps volgens woordvoerders van een aantal Braziliaanse energieleveranciers immers voor een dergelijk energieverbruik kunnen zorgen dat het elektriciteitsnet overbelast zou raken en daardoor het hele land zonder elektriciteit zou kunnen zetten.

De Braziliaanse televisieproducent TV Globo zegt dat de ontknoping van de telenovela ‘Tropical Paradise’ 90 procent van alle Braziliaanse huisgezinnen aan de beeldbuis kluistert. Dat zorgt voor problemen bij de Braziliaanse elektriciteitsleveranciers. Ze vrezen vooral een gigantische stijging in het elektriciteitsverbruik onmiddellijk na het einde van het populaire programma.

“Wanneer de laatste aflevering is afgelopen, zullen al die miljoenen kijkers uit hun zetel opstaan, de verlichting in de woonkamer aanzetten, naar de koelkast lopen om een biertje te drinken of een maaltijd in de microgolfoven zetten,” aldus een woordvoerder van een elektriciteitsmaatschappij tegenover het persbureau Associated Press. “Daarvoor zal een enorme hoeveelheid elektriciteit nodig zijn.”

In Brazilië wordt de elektriciteitscapaciteit meestal opgedreven bij uitzendingen van voetbalwedstrijden. Telenovelas zijn in Brazilië echter bijzonder populair. De verhaallijnen halen er dikwijls de frontpagina’s van de kranten en de acteurs zijn gegeerde onderwerpen voor roddelbladen en straatgesprekken.

Posted in energie, media & cultuur | Reacties uitgeschakeld voor Soap bedreiging voor energievoorziening

Zonne-energie beleeft grotere hoogdagen dan computer

Posted by managing21 on 28th september 2007

Zodra zonne-energie geld oplevert voor consumenten is het hek van de dam. Dat zegt Gosse Boxhoorn, directeur van de Nederlandse zonnecellenfabrikant Swolland Solar uit Heerlen. Op het ogenblik dat zonne-energie concurrerend wordt met het gewone net, zal de consument volgens hem kiezen voor een eigen installatie, want die zal hem volgens Boxhoorn op termijn geld opleveren.

“Volgens de beleggingsadviseur Clean Edge zullen de wereldwijde investeringen in zonne-energie tegen 2016 groeien naar 69 miljard dollar,” aldus het magazine Energie Plus. “Op dit ogenblik is dat 16 miljard dollar. Dat is een snellere groei dan de computersector beleefde tijdens zijn hoogdagen.” Boxhoorn noemt deze prognoses geloofwaardig en heeft het zelfs over een groei tot 200 miljard dollar.

Met het cijfer van Boxhoorn zou de mondiale markt voor zonne-energie na groter worden dan de sector voor consumentenelektronica. “De prijzen voor traditionele vormen van energie blijven stijgen, terwijl de kostprijs van zonne-energie daalt,” voert hij aan. “Over tien jaar zal zonne-energie concurrerend zijn met het gewone net. Consumenten kunnen dan kiezen voor een energiebedrijf of voor een eigen installatie die hen op termijn geld oplevert.”

De keuze zal volgens Boxhoorn dan snel gemaakt zijn, zeker wanneer het gaat om nieuwbouwprojecten. Op dit ogenblik bedraagt de mondiale productiecapaciteit voor zonnecellen 2,4 gigawatt per jaar. In 2010 zou dat stijgen tot minstens 7 gigawatt per jaar. Er wordt zelfs gewag gemaakt van 15 gigawatt per jaar.

Posted in energie | Reacties uitgeschakeld voor Zonne-energie beleeft grotere hoogdagen dan computer

Ook Ecuador viseert buitenlandse bedrijven

Posted by managing21 on 12th september 2007

Ecuador wil buitenlandse mobiele telefoniemaatschappijen harder aanpakken. Dat heeft de Ecuadoriaanse president Rafael Correa aangekondigd. Hij viseert daarbij onder meer Porta Cellular, dochter van America Movil van de Mexicaanse magnaat Carlos Slim. Maar ook de contracten met buitenlandse petroleumbedrijven zoals het Chinese Andes Petroleum en het Spaanse Repsol YPH zullen worden herzien. Op die manier wil Ecuador een groter deel binnenrijven van de winsten die de bedrijven uit deze sector halen.

President Rafael Correa benadrukte dat er striktere regels zullen opgelegd worden aan buitenlandse mobiele telefoniemaatschappijen. Die contracten moeten op het einde van dit jaar hernieuwd worden. Correa beschuldigde Porta Cellular er ook van vijf jaar lang belastingen ontdoken te hebben. Het bedrijf heeft nu een ultimatum gekregen om die achterstallige taksen te betalen. Zoniet zal het zijn operaties in Ecuador moeten stopzetten. Porta Cellular is met 6,32 miljoen klanten Ecuadoriaans marktleider. Ecuador is één van de snelst groeiende markten uit de regio.

De Ecuadoriaanse regering heeft ook aangekondigd om op korte termijn onderhandelingen te zullen aanknopen over de verlenging van de vergunningen van een aantal buitenlandse oliemaatschappijen. Volgens een woordvoerder van de regering hebben Andes Petroleum en Repsol als eerste gereageerd op een onderhandelingsvoorstel. Ecuador zegt nog te wachten op reacties van het Braziliaanse Petrobas, het Franse Perenco en het Panamese City Oriente, een bedrijf dat gesteund wordt door Amerikaanse investeerders.

De onderhandelingen moeten Ecuador een groter deel van de inkomsten van beide industrietakken opleveren.

Posted in energie, handel, telecom | Reacties uitgeschakeld voor Ook Ecuador viseert buitenlandse bedrijven

Amerikaans bedrijf slaat windenergie op

Posted by managing21 on 12th september 2007

Het Amerikaanse energiebedrijf American Electric Power wil grote parken van high-tech batterijen aanleggen om de energie van windturbines op te slaan. American Electric Power produceert op dit ogenblik elektriciteit op basis van steenkoolverbranding, maar probeert om te schakelen naar andere technologieën. Volgens Carl L. English, topman van het bedrijf, meent dat de opslag van windenergie één van de mogelijkheden voor de toekomst zou kunnen worden. Volgens een aantal analisten is de opslag van windenergie nog lang niet aan de orde.

De plannen vergen van American Electric Power een zware financiële investering. “De batterijen in kwestie zijn bijzonder duur en zijn eerder nog nooit op een dergelijke schaal gedemonstreerd,” aldus de Amerikaanse krant The New York Times. “Maar volgens experts kunnen ze wel een belangrijk complement worden voor hernieuwbare energie.” American Electric Power zegt een belangrijke opslagcapaciteit nodig te hebben om het grootste voordeel te halen uit alternatieve energiebronnen, zoals windkracht.

De batterijen zouden tijdens de nacht worden opgeladen en tijdens de dag hun elektriciteit weer op het net sturen. Op die manier wil het bedrijf onder meer piekniveau’s met bijzonder hoge vraag naar elektriciteit opvangen. Het bedrijf zal ongeveer 27 miljoen dollar moeten investeren voor een opslagcapaciteit van zes megawatt. “Een gasturbine met dezelfde capaciteit zou veel minder kosten,” stipt The New York Times nog aan. “Maar de opslag van windenergie is milieuvriendelijker, aangezien de uitstoot van kooldioxide tot nul wordt herleid.”

De batterijen hebben de omvang van een dubbeldekbus. Ze kunnen elk één megawatt elektriceit leveren. De batterijen worden vervaardigd bij NGK Insulators in Japan. De installatie is mobiel en kan tussen verschillende locaties verhuisd worden. American Electric Power wil het volgende decennium een capaciteit realiseren van duizend megawatt. Minstens 25 megawatt zou daarbij afkomstig moeten zijn van dergelijke batterijen.

Posted in energie | Reacties uitgeschakeld voor Amerikaans bedrijf slaat windenergie op

Koerdistan laat internationale oliebedrijven toe

Posted by managing21 on 10th september 2007

De Amerikaanse Hunt Oil Company, gevestigd in Dallas, is de eerste internationale onderneming die de toelating heeft gekregen om in Koerdistan, het Koerdisch gebied in het noorden van Irak, naar olie te boren. De overeenkomst is een gevolg van een nieuwe energiewet die de locale regering heeft goedgekeurd. Hunt Oil zal daarbij samenwerken met de Impulse Energy Corporation. Nog dit jaar zullen in het Dihok-district tests worden uitgevoerd. Volgend jaar zou gestart worden met het boren van een eerste oliebron.

De Koerdische regio heeft sinds 2003 een eigen energiebeleid, onafhankelijk van de Iraakse nationale regering. In juni maakte de locale regering bekend dat er veertig blokken ter beschikking zouden gesteld worden voor de ontginning van olie en gas. Die beslissing vormt een onderdeel van een plan om de dagelijkse productie van de regio de volgende vijf jaar op te drijven tot één miljoen vaten. Een groot gedeelte van de Iraakse olievoorraden, die ongeveer 115 miljard vaten zou omvatten, bevindt zich in het door Koerden gecontroleerde gedeelte van Irak.

De opbrengsten van de oliewinning zullen door de drie partners worden gedeeld. Het aandeel van de Koerden zal volgens gemaakte afspraken over Irak worden verdeeld. Hunt Oil Company is één van de grootste onafhankelijke oliebedrijven en is actief in verscheidene regio’s van de wereld. Het gaat daarbij onder meer om een LNG-site in Peru, dat het grootste gasproject van het Zuid-Amerikaanse land zou zijn. Naast olie en gas, is Hunt ook actief in vastgoed, investering, raffinage, elektriciteit en landbouw.

Posted in energie, politiek | Reacties uitgeschakeld voor Koerdistan laat internationale oliebedrijven toe