managing21.be

Managing21: een blik op het heden en de toekomst van de economie.

Archive for juni, 2006

Mobiel internet wordt eenvoudiger

Posted by managing21 on 29th juni 2006

Er komt een gezamenlijke standaard webontwikkeling die het mogelijk moet maken om met een gsm-toestel gemakkelijker op het internet te surfen. Dat heeft een consortium van een aantal bedrijven uit de draadloze communicatie en het internet, zoals Nokia, Vodafone en Google, beslist. Deze samenwerking zou ertoe moeten leiden dat meer internauten hun gsm-gebruiken om op het internet te gaan. 

De meerderheid van de gsm-toestellen laat toe om op het internet te surfen, want de draadloze providers hopen dat hun diensten ook voor andere toepassingen dan telefoongesprekken gebruikt zouden worden. Volgens een onderzoek van M:Metrics maakt amper negentien procent van de Amerikaanse gsm-bezitters gebruik van de technologie om ook op het internet te surfen. Door de toegang tot het draadloze internet voor gsm-bezitters te vergemakkelijken.

Daarom heeft het Worldwide Web Consortium (W3C), een stichting waarachter een dertigtal bedrijven uit de sector schuil gaan, nu belist om een zestigtal richtlijnen uit te werken voor de ontwikkelaars van websites. Die richtlijnen moeten hen toelaten om websites uit te bouwen die eenvoudig te bedienen zijn met gsm-toestellen, die immers een kleiner scherm en dito toetsenbord hebben.

De meerderheid van websites werken volgens Vodafone-zegsman Daniel Applequist niet al te best op gsm-toestellen. “Indien websites gemakkelijker navigatie toelieten met mobiele telefoon, zouden ze meer gsm-gebruikers kunnen aantrekken,” vertelde hij aan het persbureau Reuters. Onder meer wordt gesuggereerd dat de content van de websites onmiddellijk bovenaan het gsm-scherm zou verschijnen, zodat de gebruikers niet eindeloos zouden moeten scrollen langsheen een reeks navigatie-links. Daarnaast wordt het gebruik van cookies en pop-ups afgeraden.

Posted in internet, telecom | Reacties uitgeschakeld voor Mobiel internet wordt eenvoudiger

Nieuwsoverzicht

Posted by managing21 on 29th juni 2006

Het Duitse sportartikelenconcern Adidas heeft dit jaar tot nu toe al 1,2 miljard euro omgezet met voetbalattributen. De officiële sponsor van het wereldkampioenschap voetbal liet woensdag weten ruim 15 miljoen “Teamgeist” WK-ballen te hebben verkocht. Bij het WK van 2002 verkocht het concern 6 miljoen ballen. Drie miljoen voetbalshirts verkocht Adidas, waarvan 1,5 miljoen van het Duitse voetbalteam. In 2002 lagen deze aantallen op respectievelijk 1,5 miljoen en 250.000. Topman Herbert Hainer verklaarde woensdag dat alle doelstellingen al min of meer overschreden zijn. Het kan nog beter gaan, maar dat hangt af van de prestaties van de teams, aldus Hainer. Adidas is niet alleen de officiele WK-sponsor, het sponsort ook zes landen, waaronder Duitsland. Van die zes spelen er nog drie in het WK. Behalve Duitsland zijn dat Brazilië en Frankrijk. Adidas liet verder weten in 2008 de sponsor te zijn van het EK voetbal. 

De Verenigde Staten beschuldigen het Britse olieconcern BP ervan dat het in 2004 de Amerikaanse markt voor propaangas heeft gemanipuleerd. BP zegt dat de beschuldiging van het Amerikaanse ministerie van Justitie en de commissie voor de termijnhandel nergens op is gebaseerd. Het heeft wel maatregelen genomen tegen een paar werknemers. BP’s dochterbedrijf BP Products North America kocht in februari 2004 op grote schaal termijncontracten voor de levering van propaangas, dat is bestemd voor verwarmingsdoeleinden. Het bedrijf kreeg 90 procent van de markt in handen en joeg zo de noteringen omhoog. Daarna werden de contracten met winst verkocht. Dat leverde ongeveer 20 miljoen dollar op, aldus de Amerikaanse autoriteiten. Een voormalig termijnhandelaar van BP in de VS, Dennis Abbott, heeft volgens het Amerikaanse ministerie van Justitie inmiddels toegegeven dat hij en enkele anderen de propaanmarkt hebben gemanipuleerd. Abbott riskeert een gevangenisstraf van vijf jaar en een boete van 250.000 dollar.

De Europese Unie is het beu dat Duitsland als enige lidstaat nog advertenties en radiospotjes voor sigaretten toestaat. Duitsland overtreedt een Europees besluit uit 2003 door de reclame nog steeds niet te verbieden. De Europese Commissie sleept Duitsland daarom voor het Europees Hof van Justitie, zo is woensdag besloten. Duitsland heeft zich steeds verzet tegen het EU-verbod op tabaksreclame in gedrukte media, radio en internet. Volgens Duitsland is de EU hierbij alleen bevoegd voor grensoverschrijdende media: gewone Duitse tijdschriften of kranten zijn vooral bedoeld voor eigen land. De Duitse regering heeft daarover een rechtszaak bij het EU-Hof van Justitie aangespannen. Het vonnis wordt over enkele maanden verwacht.

De rechtszaak die de Europese Commissie (EC) heeft aangespannen tegen Groot-Brittannië – wegens het heffen van belasting op tabaksproducten en drank die reizigers in het buitenland kopen – is van de baan. De EC liet haar aanklacht woensdag vallen, omdat de partijen tot een vergelijk zijn gekomen. Dat heeft Eurocommissaris voor belastingen Laszlo Kovacs bekendgemaakt. De Britse douane gaat zich houden aan de EU-regels, die bepalen dat burgers goederen voor eigen consumptie kunnen importeren zonder bij terugkomst hierover belasting te hoeven betalen. Volgens de EC namen Britse douaniers de laatste jaren systematisch goederen – zelfs auto’s – in beslag van Britten die terugkwamen van reisjes naar België en Frankrijk waar ze bijvoorbeeld sigaretten, bier en wijn insloegen. De Britse regering claimde dat ze jaarlijks miljarden euro’s aan belastinginkomsten misliep door de smokkelpraktijken.

De Finse fabrikant van mobiele telefoons, Nokia, heeft twee Chinese bedrijven aangeklaagd omdat ze mobiele telefoons hebben nagemaakt die sprekend zouden lijken op de Nokia 7260. Nokia heeft de rechtszaak aangespannen tegen Shenzhen Telsda Mobile Communication Industry Development en Song Xun Da Zhong Ke Electronic omdat deze bedrijven, naar de opvatting van Nokia, het beschermde ontwerp van de Nokia 7260-toestellen teveel zouden hebben gekopieerd. Ook de distributeurs van de toestellen, die gevestigd zijn in Beijing, zullen zich voor de rechter moeten verantwoorden, aldus Nokia in een persverklaring. Nokia eist in de aanklacht dat de bedrijven direct stoppen met de productie en verkoop van de toestellen. Verder eist Nokia een schadevergoeding van de bedrijven voor het namaken van de beschermde mobiele telefoons en voor de geleden schade.

De Russische staalgroep Severstal gaat een extra bod doen op concurrent Arcelor om te proberen de fusie met Mittal Steel te verhinderen. Dat zei een Frans parlementslid woensdagavond, nadat de topman van Severstal in Parijs was verschenen voor een parlementaire commissie. “Seversal-topman Alexei Mordasjov zei ontgoocheld te zijn, maar hij geeft niet op,” aldus Leonce Deprez, de secretaris van de commissie van Economische Zaken van de Franse Kamer en lid van de regeringspartij UMP. “Hij zei dat hij een extra bod zou doen. Hij zei dat hij zeker zijn bod zou aanvullen met een aanvullend bod. Zeer gauw, denk ik,” aldus het parlementslid. Mordasjov zelf gaf geen commentaar na afloop van de commissie. Vraag is wie het hogere bod van Severstal moet financieren. Van de Russische miljardair Roman Abramovitsj moet Mordasjov volgens de Russische media geen financieel ruggesteuntje verwachten. Eerder schreven sommige kranten dat Abramovitsj bereid was zijn landgenoot uit de nood te helpen. De kans dat Severstal er nog in slaagt Arcelor over te nemen, wordt volgens waarnemers dan ook steeds kleiner.

Het Franse lucht- en ruimtevaartconcern EADS heeft een rechtszaak aangespannen wegens diefstal en ongeoorloofde publicatie van vertrouwelijke stukken. De onderneming liet donderdag weten ook intern een onderzoek te zijn begonnen naar het laten uitlekken van teksten die volgens het bedrijf opzettelijk zijn gebruikt om te wijzen op spanningen in het concern. In mei berichtte de Franse krant Le Monde dat bij de vaststelling van problemen bij de EADS-vliegtuigdivisie Airbus meningsverschillen tussen de tweeledige Duits-Franse leiding van het concern zijn ontstaan. Van Franse kant werd gevraagd naar de oorzaken van uitstel van de leveringen van de Airbus A380, terwijl de Duitse vertegenwoordigers in het bestuur de zaak relativeerden. EADS verklaarde donderdag dat er van spanningen geen sprake is. Grote aandeelhouders van het concern willen echter een einde maken aan de tweeledige structuur van de concernleiding. Vooral de Franse topman Noël Forgeard ligt daarbij onder vuur. Hij zou van de problemen bij Airbus hebben geweten ruim voordat die officieel naar buiten kwamen. Bovendien verdiende hij enkele miljoenen met de verkoop van opties kort voordat twee grote partijen hun belang in EADS verkleinden.

Victoria Beckham (31), echtgenote van de Engelse stervoetballer David Beckham, is met haar graatmager silhouet steeds vaker het idool van meisjes met anorexia. Op websites en in chatrooms waar jonge meisjes over magerzucht praten, wordt de vroegere Posh Spice voortdurend bewierookt om haar uiterlijk, schrijft de krant Daily Mail.Posh duikt in deze tijden van het WK Voetbal bijna dagelijks in de Britse media op, liefst in topjes met spaghettibandjes en ultrakorte rokjes. “Je ziet toch duidelijk dat ze verschrikkelijk dun is. Je kan haar ribben zo tellen,” zegt de Londense Dee Dawson, gespecialiseerd in eetstoornissen, in de krant. Toch willen heel wat patiënten van Dawson op Victoria lijken. “Ze aanbidden het dun zijn,” zegt Marjorie Wallace van de hulporganisatie Sane, voor mensen met psychische problemen. “Wanneer bekende personen als idolen naar voor worden geschoven, kan dat erg gevaarlijk worden”, klinkt het. Dawson raadt haar patiënten aan zich eerder te spiegelen aan andere vrouwen, als actrice Catherine Zeta-Jones of Coleen McLoughlin, de vriendin van die andere voetbalster Wayne Rooney. “Die zijn er allebei erg goed uit, zonder dat ze eruit zien als een wandelende tak op de catwalk.”

De Britse autofabrikant Lotus werkt aan een nieuwe versie van de legendarische Esprit. De remake van het stijlicoon uit de jaren ’70 wordt verwacht in 2008.De nieuwe coupé zal met een middenmotor worden uitgerust, net als het exemplaar waarmee Roger Moore grote sier maakte in de Bondfilm ‘The Spy Who Loved Me’. Ook het uiterlijk van het nieuwe topmodel uit het Lotus-gamma zal aan het origineel design van Giorgetto Giugiaro herinneren. De nieuweling wordt aangedreven door een V8-motor, die tussen 350 en 400 pk moet opleveren. Vóór de Esprit zijn wederoptreden maakt, breidt Lotus zijn gamma uit met een goedkopere uitvoering van de Elise en zijn gesloten variant Exige. Beide wagens krijgen een S-uitvoering met een 1.8-liter Toyota-motor van 136 pk. In september wordt de Lotus Europa verwacht, een tweezitter met achteraan twee noodzitjes op basis van de Exige. “De nieuwe GT zal een stuk comfortabeler zijn dan de spartaanse Elise,” zegt woordvoerder Andreas Maenner. Hoewel het merk eigendom is van de Maleisische autofabrikant Proton, worden de wagens nog steeds in Norwich, ten noorden van Londen gemaakt.

Shell Hydrogen gaat samen met de vervoerbedrijven Connexxion Holding en MAN Truck & Bus Company een openbaarvervoerproject op waterstof ontwikkelen. De bedoeling is om nog voor 2010 een groot aantal waterstofbussen in de regio Rotterdam op de weg te krijgen. De partners gaan voor het besluit over een investering te nemen een grondige economische en technische analyse uitvoeren en ze gaan op zoek naar andere projectdeelnemers. Naar verwachting zullen zij volgend jaar een definitief investeringsbesluit nemen, zo schrijft Shell donderdag in een persbericht. Het plan voorziet erin om in de loop van 2009 meer dan twintig waterstofbussen op de weg te brengen. De bussen zullen worden gebouwd door het Duitse MAN Nutzfahrzeuge en zijn dochterbedrijf Neoman. Openbaarvervoerbedrijf Connexxion zal de exploitatie van de bussen verzorgen. Het project heeft een looptijd van ten minste vijf jaar. Tijdens deze periode zal de technische betrouwbaarheid worden getest, evenals de economische aspecten en de publieke acceptatie van waterstof in een grootstedelijk gebied.

Posted in nieuwsoverzicht | Reacties uitgeschakeld voor Nieuwsoverzicht

Staalindustrie heeft te negatief imago

Posted by managing21 on 28th juni 2006

De staalindustrie heeft een negatief imago. Dat blijkt uit een onderzoek van het American Iron and Steel Institute (AISI), de sectororganisatie van de staalbedrijven. Het AISI stelt echter dat de consument een verkeerd beeld heeft van de staalindustrie en is daarom gestart met een promotiecampagne. Die werd gecreëerd door het reclamebureau Blue Worldwide en moet vooral beleidsmakers overtuigen van de grote mogelijkheden van de sector. 

Het AISI kwam tot de vaststelling dat de Amerikaanse bevolking bij staalindustrie vooral denkt aan milieuvervuiling, zware arbeid, faillissementen en lobbying-praktijken. “Zelfs de hoger opgeleide Amerikaan is die mening toegedaan,” aldus de onderzoekers. De sectororganisatie zegt dat de staalindustrie zuiver, winstgevend en hoogtechnologisch werkt en hoog opgeleide werknemers in dienst heeft. “Maar tot nu toe heeft de sector weinig ondernomen om deze nieuwe realiteit aan het publiek over te brengen,” aldus de onderzoekers.

“Die manke communicatie heeft er volgens de onderzoekers toe geleid dat zelfs beleidsmakers en regulatoren die metamorfose niet hebben opgemerkt,” schrijft The New York Times. “De sector zegt een grondige verjonging ondergaan te hebben, maar dat desondanks het beeld blijft bestaan van oude fabrieken en een roestige industrie in een terminaal stadium.” Daarom heeft het AISI een budget van 3,3 miljoen dollar vrijgemaakt voor een twee jaar durende campagne die de staalindustrie moet herpositioneren als een levendig en cruciaal onderdeel van de Amerikaanse economie.

In de campagne wordt ook verwezen naar de website www.steel.org. Er wordt ook benadrukt dat de sector 1,2 miljoen Amerikaanse jobs vertegenwoordigt, 350 miljard dollar bijdraagt tot de Amerikaanse economie en zijn productiviteit sinds het begin van de jaren tachtig meer dan verdriedubbeld heeft. Verder wordt opgemerkt dat driekwart van het Amerikaanse staal wordt gerecycleerd en dat de sector zijn energieverbruik en emissies van gassen gevoelig heeft teruggedrongen.

Critici stellen echter dat de campagne zich vooral had moeten richten naar investeerders, industriële kopers en de eigen personeelsleden en bovendien met praktische voorbeelden het gelijk van de sector had moeten aantonen. Bovendien wordt gesteld dat de verstrekte informatie een zweem van misleiding heeft. Zo stellen ze dat de staalindustrie zelf amper 165.000 mensen tewerk stelt, een gevoelige daling ten opzicht van de 215.000 in 1990 en 450.000 tien jaar voordien. Het AISI stelt echter dat elke baan in de staalindustrie zeven andere jobs creëert.

Posted in industrie | Reacties uitgeschakeld voor Staalindustrie heeft te negatief imago

Internetbedrijven speuren naar kinderporno

Posted by managing21 on 28th juni 2006

Vijf grote internetbedrijven starten een gegevensbank over kinderpornografie en zullen ook andere instrumenten ontwikkelen om operatoren en de politiediensten toe te laten de verdeling van dergelijke beelden beter te bestrijden. Het nieuwe project verloopt in samenwerking met het Amerikaanse National Center for Missing and Exploited Children (NCMEC). De gegevensbank zou tegen het eind van dit jaar operationeel zijn. 

De betrokken internetbedrijven zijn America Online (AOL), Yahoo, Microsoft, EarthLink en United Online. “Deze internetbedrijven hebben al allerlei technologieën ontwikkeld om gebruikers te beschermen tegen bedreigingen zoals virussen en phishing,” vertelde NCMEC-directeur Ernie Allen aan het persbureau Associated Press. “Maar er bestaat niets erger dan kinderpornografie.” De coalitie zou ook andere internet-providers proberen ertoe te bewegen deel te nemen aan het initiatief.

AOL-raadsman John Ryan stelde dat het initiatief gedeeltelijk een reactie is op de oproep van de Amerikaanse advocaat-generaal Alberto R. Gonzales, die onlangs gewezen had op de toename van kinderpornografie en internetbedrijven ervan betichtte niet voldoende te doen om deze kwaal te bestrijden. De Amerikaanse regering wil dat de internetbedrijven gegevens van hun klanten langer in bewaring houden en stuurt aan op een wet om dit verplicht te maken.

Internetbedrijven zijn door de Amerikaanse wetgever verplicht om melding te maken indien zij op vermoedelijke kinderpornografie stuiten. Het initiatief van de vijf bedrijven gaat niet in op de vraag om gegevens over het internetverkeer langer te behouden, maar moet volgens Associated Press gezien worden als een gebaar van bereidheid tot samenwerking. Het NCMEC zou bekende kinderporno verzamelen en elke foto voorzien van een unieke mathematische handtekening. De deelnemende bedrijven zouden dan in de foto-archieven gaan hun klanten gaan zoeken naar overeenstemmende codes.

AOL zou daarbij attachments van e-mails scannen op sporen van kinderporno. Daarna zouden de betrokken gegevens worden doorgespeeld aan het NCMEC om verder onderzocht te worden. De betrokken bedrijven zouden ook samen overleggen welke toepassingen het best kunnen gebruikt worden om kinderporno op te sporen. Het is de uiteindelijke bedoeling om de verspreiding van kinderporno tegen te gaan in plaats van overtreders proberen op te sporen.

Posted in diversen, internet | Reacties uitgeschakeld voor Internetbedrijven speuren naar kinderporno

Hummer heeft beste autosite

Posted by managing21 on 28th juni 2006

De Hummer-website van autoconstructeur General Motors is in de Verenigde Staten bekroond tot beste autowebsite. Dat blijkt uit een enquête van J.D. Power and Associates. De Hummer-website haalde daarbij een score van bijna negentig procent. Het gemiddelde voor de hele sector lag op bijna 84 procent. De onderzoekers stellen dat het een optimale aanwezigheid op het internet van groot belang is voor autoconstructeurs, aangezien de consument zich steeds meer online gaat informeren over het aanbod dat beschikbaar is. 

“General Motors verliest in de Verenigde Staten marktaandeel ten voordele van de Aziatische merken,” merkt het persbureau Reuters op. “Maar de Amerikaanse constructeur doet pogingen om zijn merken beter te promoten langs het internet.” Hummer ( www.hummer.com) haalde een score van 87 procent. Op de tweede plaats staat de Kia-website, gevolgd door Suzuki, Pontiac en Subaru. De globale sector haalde een score van 83,8 procent.

De studie onderzoekt de websites van de automobielsector op uiterlijk, snelheid, navigatie en content. De onderzoekers wijzen erop dat de Amerikaanse consument kan kiezen tussen bijna driehonderd verschillende modellen en zich steeds meer richt op het internet om te zoeken naar een model dat niet alleen beantwoordt aan zijn ideaal, maar ook aan zijn imago en budget. Het rapport is gebaseerd op de mening van ruim 11.000 consumenten die aangaven gedurende de volgende twee jaar een nieuwe auto te zullen kopen.

Posted in automotive, internet | Reacties uitgeschakeld voor Hummer heeft beste autosite

Grotere ROI voor zoekcampagnes

Posted by managing21 on 28th juni 2006

Adverteerders beslissen steeds meer om te investeren in betaalde zoekopdrachten. Maar de verkopen die daaruit voortspruiten groeien nog sneller. Dat blijkt uit het Search Trend Report van het online marketingbureau Performics. De onderzoekers stellen dan ook dat de return-on-investment van betaalde zoekopdrachten steeds groter wordt. Opmerkelijk is echter dat het marktaandeel van de duurdere kernwoorden is teruggevallen. 

Performics stelde vast dat adverteerders op één jaar tijd zowel de omvang van hun zoekcampagnes en de investeringen in die campagnes met bijna veertig procent hebben verdubbeld. Maar de verkopen die uit die campagnes voortvloeiden, zouden volgens het bureau een stijging met zeventig procent hebben gekend. “De groeiende kloof tussen investeringen en inkomsten toont aan dat adverteerders intelligenter omspringen en slimmere beslissingen nemen om hun zoekcampagnes nog rendabeler te maken,” vertelde Performics-directeur Stuart Frankel aan het magazine DirectNewsline.

Opmerkelijk in het rapport is de vaststelling dat duurdere zoekcampagnes een kleiner aandeel van de markt vertegenwoordigen. In het vierde kwartaal van vorig jaar vertegenwoordigden kernwoorden met een prijs van meer dan één dollar per klik nog zeven procent van het totaal. Dat is in het eerste kwartaal van dit jaar teruggevallen tot vijf procent. Maar ook het aantal kliks op die duurdere kernwoorden viel terug van elf procent tot vier procent. Kernwoorden met een prijs van meer dan een halve dollar hadden in december van vorig jaar nog een marktaandeel van dertig procent, maar ook dat is in maart teruggevallen tot minder dan twintig procent.

Posted in internet, reclame & marketing | Reacties uitgeschakeld voor Grotere ROI voor zoekcampagnes

Risico shuttle-bemanning groter dan gedacht

Posted by managing21 on 28th juni 2006

De zeven bemanningsleden van het ruimteveer Discovery, dat zaterdag vanop het Kennedy Space Center in Florida gelanceerd moet worden, lopen een risico van één op honderd om de tocht niet te overleven. Dat is het officiële cijfer dat de NASA geeft, want andere bronnen stellen dat het risico veel hoger ligt. Toch zal de lancering doorgaan, want volgens NASA-topman Michael Griffin is de veiligheid van de astronauten voldoende gegarandeerd. 

Twee toplui van de NASA hebben openlijk gezegd niet akkoord te gaan met de lancering zonder dat het probleem aan de ruimteveren is verholpen. Daarbij wordt verwezen naar de stukken schuimrubber die bij de lancering van de externe brandstoftanks kan loskomen en die de fatale crash van het ruimteveer Columbia drie en een half jaar geleden veroorzaakten. De veiligheidsdirecteur en de hoofdingenieur van de Amerikaanse organisatie wensten te wachten en het probleem op te lossen. NASA-baas Michael Griffin stelde echter dat een lancering op 1 juli om verschillende redenen het verhoogde risico waard is.

Griffin benadrukte dat er wekenlang is gedelibereerd over de beslissing om de lancering al dan niet te laten doorgaan. Discovery-astronaut Mike Fossum gaf tegenover Associated Press echter toe niet helemaal gelukkig te zijn met deze situatie. Zijn collega Stephanie Wilson, die haar ruimtedebuut maakt, voegde er aan toe dat de astronauten zich bewust zijn van het risico. Maar NASA-risicospecialist Michael Stamatelatos merkte op dat het risiconiveau dat de NASA voorop stelt, wellicht onderschat is. “Tot en met het ongeval van Challenger maakte de organisatie gewag van een risiconiveau van één op zevenduizend,” voerde hij aan. “We weten nu dat dit veel te optimistisch was en steunde op onvoldoende informatie.”

Stamatelatos benadrukte dat er teveel onzekerheden zijn om juist te bepalen welke risico’s er dit keer in het spel zijn. “Bij elke studie blijkt dat de risico’s veel hoger liggen dan vooraf werd vooropgesteld,” benadrukte ook Paul Fischbeck, technologie-docent aan de Carnegie Mellon University. “Er kan zoveel meer misgaan dan de ingenieurs zich kunnen indenken. Maar tegelijkertijd worden er ook problemen opgelost, zodat de shuttle steeds veiliger wordt.”

Fischbeck stelde echter moeilijkheden te hebben met de beslissing van de NASA om door te gaan met de lancering. Hij merkte op dat de NASA compleet verrast werd door het feit dat het schuimrubber een gat in het hitteschild van Columbia had geslagen. “De technici dachten dat ze het probleem hadden opgelost, maar ontdekten bij de lancering van Discovery vorige zomer hetzelfde probleem,” voerde hij aan. “Dat zou de NASA-ingenieurs moeten doen nadenken. Ze vliegen met materiaal dat niet goed genoeg werkt.”

Ook NASA-veiligheidschef Bryan O’Conner drukte al zijn bezorgdheid uit. Hij nam afstand van de beslissing om Discovery te lanceren, maar tekende daartegen geen verzet aan omdat de NASA plannen heeft om de bemanning in het internationaal ruimtestation op hulp te laten wachten indien het schild van het ruimteveer zou beschadigd zijn. O’Connor is een voormalige shuttle-commandant en hielp het ongeval met het ruimteveer Challenger onderzoeken. Hij was minder dan een jaar veiligheidschef toen het ruimteveer Columbia verongelukte bij de terugkeer naar de aarde.

Shuttle-programmadirecteur Wayne Hale toonde zich echter voorstander van de lancering. Hij voerde aan dat de gedane aanpassingen aan het schuimrubber in de praktijk moeten worden uitgetest vooraleer er meer gecompliceerde wijzingen worden doorgevoerd. NASA-baas Griffin was van oordeel dat een reddingsoperatie vanuit het ruimtestation voldoende veiligheid garandeert om de lancering te laten doorgaan.

Griffin voerde daarbij aan dat het shuttle-programma meer gevaar loopt dan de astronauten. “Indien we deze lancering niet laten doorgaan, zouden we overhaast tewerk moeten gaan om de resterende zestien lanceringen tegen de einddatum van 2010 nog te kunnen halen,” merkte hij op. “Dat zou een veel groter veiligheidsrisico betekenen.”

Posted in luchtvaart & ruimtevaart | Reacties uitgeschakeld voor Risico shuttle-bemanning groter dan gedacht

Nieuwsoverzicht

Posted by managing21 on 28th juni 2006

Tien procent van de Belgische gezinnen eet nooit verse eieren. Dat blijkt uit een onderzoek van het bureau GfK. Een gemiddeld Belgisch gezin verbruikt jaarlijks 226 eieren. In Wallonië (240) is dat meer dan in Vlaanderen (220) en Brussel (225). Eén gezin op de zeven eet zelfs één ei per dag. Alleenstaanden eten méér eieren (150) dan gezinnen van twee personen (225 of 112,5 per persoon) of van drie (270) en vier (290). In 34,9 procent van de gevallen gaat het om eieren van legkippen uit alternatieve huisvestingssystemen. 65,1 procent van de eieren is afkomstig van batterijkooien. Vorig jaar werden in Vlaanderen 30,4 miljoen stuks pluimvee geteld, waarvan 58 procent braadkippen en 38 procent leghennen. Na een continue stijging in de tweede helft van de jaren negentig vertoont de evolutie van de pluimveestapel de jongste jaren een dalende tendens, met een stevige terugval in 2003 als gevolg van de maatregelen in verband met de vogelgriep. De pluimveesector telt een 800-tal bedrijven met leghennen en 700 met braadkippen. De meeste bedrijven bevinden zich in West-Vlaanderen en Antwerpen. De gemiddelde bezetting per bedrijf bedraagt 14.531 hennen en 25.154 vleeskippen. 

De Belgische water- en frisdrankensector is niet te spreken over de nieuwe belasting van 0 euro op glazen flessen met statiegeld. Na de ecotaks op niet-herbruikbare verpakkingen heeft de overheid nu een nieuwe taks ingevoerd van 0 euro per liter op flessen met statiegeld. Volgens de voorzitter en vice-voorzitter van de Vereniging van de Industrie voor Waters en Frisdranken (VIWF) gaat het hier om een manoeuvre om voor 30 juni te beantwoorden aan een arrest van het arbitragehof over de aanpassing van de wet op de ecotaksen. Voor de consument verandert in eerste instantie niets, maar eens de taks bestaat, is het zeer makkelijk om hem te verhogen, aldus de VIWF. Voor het eerst sinds 24 jaar kende de sector in 2005 dalende verkoopcijfers. Het gaat om een trend die zich in 2006 volgens de VIWF nog zal voortzetten en die te wijten is aan de ecotaks. De sector rekent op de definitieve opheffing van de ecotaks om de verkoop nieuw leven in te blazen. De water- en frisdrankensector onderzoekt welke gerechtelijke stappen mogelijk zijn.

De Belgische overheid kiest voor het Open Document Format (ODF) voor de communicatie naar de burgers toe. Belangrijkste reden voor de keuze is dat de overheid de burgers niet wil dwingen software aan te schaffen om toegang te krijgen tot informatie in gesloten bestandsformaten. Vanaf eind 2007 zal de uitwisseling van kantoordocumenten in ODF gebeuren. De verplichting van deze OASIS-standaard geldt niet alleen voor de informatie tussen overheid en burgers, maar ook tussen overheidsdiensten en –instanties zelf. De overstap naar ODF gaat verspreid gebeuren. In september 2007 is de eerste deadline. Dan moeten alle publieke overheidsdiensten ODF-bestanden kunnen lezen. Daarna volgt een evaluatie. Als hier geen grote problemen uit naar voren komen, zal het gebruik van het Open Document Format vanaf september 2008 verplicht zijn. Het Office-format OpenDocument van Microsoft, dat net als ODF gebaseerd is op XML, is door de overheid meegenomen in de besluitvorming. Het OpenDocument is echter niet gekozen, omdat er nog geen enkel product is verschenen dat het nieuwe bestandsformaat kan lezen. Eind 2006 komt Microsoft met Office 2007 voor de grootzakelijke gebruikers. De nieuwe versie van het kantoorpakket komt begin 2007.

De Zuid-Koreaanse kloonexpert Hwang Woo-suk, die eerder dit jaar in opspraak raakte toen bleek dat hij grote delen van zijn spraakmakende stamcelonderzoek had verzonnen, wil volgende maand weer aan het werk. Tegen Hwang loopt nog een rechtszaak. De gevallen wetenschapper werd in mei aangeklaagd wegens fraude en verduistering. Desondanks wil hij aan de slag gaan in een nieuw laboratorium in Seoul, opgezet met privaat geld. Een groot deel van zijn vroegere medewerkers gaat opnieuw voor hem werken. Hwang gaat zich alleen nog toeleggen op kloononderzoek. De Zuid-Koreaanse regering heeft zijn vergunning om stamcelonderzoek te doen ingetrokken naar aanleiding van het fraudeschandaal. Hij heeft excuses aangeboden maar houdt vol dat een medewerker gegevens heeft vervalst zonder zijn medeweten. Hwang claimde vorig jaar dat hij er als eerste in was geslaagd menselijke stamcellen te klonen, maar een onderzoekscommissie concludeerde in februari dat hij zijn onderzoeksresultaten had vervalst. Ook zou hij miljoenen aan subsidies hebben verduisterd. Hij verloor zijn baan bij de universiteit van Seoul en werd bovendien onderwerp van een strafrechtelijk onderzoek.

Nortel Networks, de Canadese fabrikant van telecommunicatieapparatuur, schrapt wereldwijd 1900 banen. Ook gaat het zijn pensioenverplichtingen herstructureren om zo over drie jaar 1,5 miljard dollar te besparen. Dat maakte Nortel dinsdag bekend. De banenreductie gaat Nortel 100 miljoen dollar kosten en moet een besparing van 100 miljoen dollar in 2007 en 175 miljoen dollar in 2008 opleveren. Nortel neemt in 2008 achthonderd werknemers in dienst bij zijn nieuwe technologiecentra in Mexico en Turkije. De veranderingen aan de pensioenplannen moeten vanaf 2008 een besparing opleveren van 100 miljoen dollar en vanaf 2012 meer dan 400 miljoen dollar uitsparen. Nortel draait al jaren met verlies en had onlangs nog te kampen met een boekhoudschandaal. Vorig jaar verloor Nortel 2,6 miljard dollar. Het concern heeft de afgelopen drie jaar drie keer zijn financiële resultaten moeten herzien.

De accijnzen op koffie hebben de Belgische schatkist vorig jaar 13,6 miljoen euro opgebracht. Dat blijkt uit een schriftelijke vraag van VLD-kamerlid Bart Tommelein. Hij pleit voor een afschaffing van deze accijnzen. De opbrengst is immers relatief klein ten opzichte van de enorme administratieve rompslomp die het systeem met zich meebrengt, redeneert hij. België is één van de weinige landen in de Europese Unie waar koffie een nationaal accijnsproduct is. Tommelein merkt op dat het ingewikkelde systeem grote ondernemingen sterk bevoordeelt ten opzichte van kleine. Zo bestaat er een vrijstelling van accijns op koffie bestemd voor export naar andere EU-landen, maar daarvoor moet men aparte opslagruimtes en gescheiden boekhoudingen voeren per koffiesoort. Technisch is dat gewoon niet haalbaar voor kleinere koffiebranderijen. Volgens Tommelein is deze accijns niet alleen kafkaïaans, maar is hij ook tegenstrijdig met het beleid van ontwikkelingssamenwerking. Koffie wordt voornamelijk gekweekt in de armste landen. “Het is onlogisch om tegelijkertijd aan ontwikkelingssamenwerking te doen en producten die uit die landen ingevoerd worden, te belasten,” besluit de VLD’er.

Twee maanden na zijn arrestatie is Chung Mong Koo, de topman van het Zuid-Koreaanse autoconcern Hyundai Motor, weer op vrije voeten. Dat gebeurde na betaling van een borgsom van een miljard won (zowat 828.000 euro). De 68-jarige Chung was verwikkeld geraakt in een smeergeldaffaire, maar kan nu na een medisch onderzoek opnieuw aan de slag. Er bestaat geen vluchtgevaar meer, motiveerde het kantongerecht in Seoel de beslissing. De verdachte zou in principe de meeste beschuldigingen over het bestaan van zwarte kassen bij het concern hebben toegegeven. Chung wordt ervan verdacht, meer dan 100 miljard won aan bedrijfsmiddelen te hebben afgetakt. Het geld zou de voorbije jaren naar politici en ambtenaren zijn gevloeid. Chung moet zich sinds begin juni voor de rechtbank verantwoorden. Er hangen hem bij een veroordeling verschillende jaren celstraf boven het hoofd.

Het Gentse technologiebedrijf Vartec heeft voor de ‘Encyclopedia of China Publishing House’ een specifieke techniek uitgewerkt om digitaal opzoekingen te kunnen doen in de Encyclopedia of China. Vartec slaagde erin om een systeem te ontwikkelen waarbij de gebruiker met een Engelse zoekterm opzoekingen kan doen in de Chinese encyclopedie. “Dit is uniek”, zegt Mike Vandamme, hoofd van Vartec. “Normaal is een zoeksysteem erop gericht om het exacte woord dat je ingeeft op te zoeken in de databank. Bij de Encyclopedia of China kan je in het Engels een zoekterm ingeven en daarmee de Chinees gerelateerde documenten als resultaat krijgen.” Die methodologie werd door Vartec gepatenteerd. Het doelpubliek bestaat uit mensen die Chinees verstaan, maar soms niet onmiddellijk op de juiste zoekterm komen. In het Engels is het makkelijker een correcte term te bedenken. De Encyclopedia of China is raadpleegbaar op cd-rom en in webapplicatie. Aan het papieren exemplaar van de Encyclopedia of China zouden 20.000 medewerkers gedurende vijftien jaar gewerkt hebben. Met de digitale vorm en het zoeksysteem hoopt de Publishing House de encyclopedie nu ook buiten China te verkopen. In China werden tot nu toe al één miljoen licenties verkocht.

Ierse plattelandskroegen verdwijnen in een alarmerend hoog tempo en de karakteristieke morsige oude man in de hoek van het café met zijn pijp en filosofische observaties lijkt met uitsterven bedreigd. “Tal van nieuwe of aangescherpte regels en prijsstijgingen zorgen ervoor dat wat eens de hoeksteen van ruraal Ierland was het niet langer kan bolwerken,” stelde de Britse krant The Independent vast. Het rookverbod, de moderne Ierse levensstijl, prijsstijgingen voor alcohol en een scherpe stijging van lokale lasten hebben ervoor gezorgd dat afgelopen twee jaar zeker 600 etablissementen hun deuren hebben moeten sluiten. Ook de scherpere alcoholcontroles in het verkeer dreven oudere mensen ’s middags uit de kroegen. Een eind aan de daling van wat als belangrijke toeristische trekpleister wordt beschouwd, is vooralsnog niet in zicht.

Platenmaatschappij EMI Group heeft woensdag voor de tweede keer in twee weken een overnamebod van het Amerikaanse Warner Music Group verworpen. Warner Music Group bood dinsdag 3,7 miljard euro in contanten op het Britse EMI Group. Op 14 juni had Warner al tevergeefs 2,49 miljard pond geboden voor EMI. “Het bod van Warner is volledig onacceptabel”, aldus een verklaring van EMI. De muziekuitgevers zijn in een fel overnamegevecht verwikkeld, waarbij ze elkaar proberen in te lijven. EMI vindt zijn eigen overnamebod van 4,2 miljard dollar op Warner veruit superieur en de beste optie voor de aandeelhouders van beide bedrijven. EMI verhoogde zijn bod op het Amerikaanse bedrijf op 27 juni tot 31 dollar per aandeel ofwel 4,2 miljard dollar nadat Warner in mei een eerder bod van EMI van 28,50 dollar per aandeel had afgeslagen. Over een samengaan tussen beide muziekgroepen wordt al jaren gepraat. Een combinatie van de twee is goed voor de derde plaats op de wereldranglijst van muziekuitgevers, na Universal Music en Sony BMG. Warner Music Group werd in 2003 voor 2,6 miljard dollar overgenomen van mediaconcern Time Warner door een consortium onder leiding van de miljardair Edgar Bronfman Jr.. In mei vorig jaar ging het naar de beurs om een deel van de schuld van 24 miljard dollar af te betalen.

Posted in nieuwsoverzicht | Reacties uitgeschakeld voor Nieuwsoverzicht

Paswoordenberg zorgt voor ellende

Posted by managing21 on 27th juni 2006

Computergebruikers wordt aangeraden om verschillende paswoorden te gebruiken. Op die manier kan een diefstal van persoonlijke gegevens of informatie bestreden worden. Maar het blijkt dat deze praktijk ook voor heel wat problemen zorgt. De enorme hoeveelheid wachtwoorden die onthouden moet worden, is volgens een onderzoek van Citrix Systems dan ook één van de grootste ergernissen van computergebruikers.

 

Volgens Citrix Systems hebben de meeste zakelijke computergebruikers in de Benelux meer dan drie verschillende wachtwoorden om op allerlei toepassingen en websites in te loggen. Eén op vier werkt zelfs met zes tot tien verschillende codes. Dat kan een grote impact hebben voor de betrokken websites of programma’s. Uit het onderzoek bleek immers dat zes procent van de ondervraagden een aantal programma’s niet meer gebruikte omdat men het paswoord vergeten was.

Citrix stelt dat bedrijven moeten proberen dit soort problemen op te lossen. Niet alleen hebben zij er nadeel van dat hun programma’s niet meer gebruikt worden, maar bovendien gaat er ook heel wat tijd verloren met het zoeken en proberen van de verschillende paswoorden. “Bedrijven moeten hun paswoorden-beleid nader bestuderen en kijken waar er snel verbeteringen kunnen doorgevoerd worden,” aldus de onderzoekers. Daarbij wordt een Single Sign On oplossing naar voor geschoven. “Hierdoor hoeft slechts een keer te worden ingelogd, waarna alle onderliggende systemen kunnen worden bereikt,” aldus nog Citrix.

Posted in informatica, internet | Reacties uitgeschakeld voor Paswoordenberg zorgt voor ellende

Impact media veel minder dan verwacht

Posted by managing21 on 27th juni 2006

Bij criminaliteitsbestrijding spelen de media een veel kleinere rol dan algemeen wordt verondersteld. Dat stelt de Nederlandse sociologe Barbra van Gestel van de universiteit van Leiden. Van Gestel geeft toe dat berichtgeving het besluitvormingsproces wel kan versnellen of vertragen, maar stelt dat de rol van nieuwsbron – overheid of burger – meestal wordt onderschat. Ze stelt zelfs dat de media vooral een platform zijn voor overheidsinstanties en politici. 

“Mediaberichten zouden in sterke mate het optreden van criminaliteitsbestrijders beïnvloeden,” aldus Barbra van Gestel. “Dat is althans wat politici en opinieleiders vaak beweren. Maar in de praktijk blijkt dat de overheid uiteindelijk haar eigen plan trekt als het aankomt op de inhoud van het beleid. De manier waarop de problemen in de media gepresenteerd worden en de mogelijke oplossingen van burgers, lokale groepen of journalisten worden door de overheid niet overgenomen.”

Van Gestel stelt dat journalisten over het algemeen volgend zijn in hun keuze voor een bepaald onderwerp en voor de wijze waarop ze dat onderwerp inkaderen. Haar onderzoek wijst niet op een aanjagende rol van de journalistiek. “Er zijn ook geen aanwijzingen dat de media het publieke debat meer zouden beheersen dan politici en bestuurders,” meent ze. “Journalisten laten zich bij de productie van nieuws leiden door bronnen die nieuwswaardige informatie aanleveren.”

“In een democratie worden media geacht een brug te vormen tussen overheid en burgers,” stipt van Gestel aan. “Maar media fungeren vooral als brug tussen de diverse overheidsinstanties die zich met de bestrijding van criminaliteit bezighouden. Ze dienen ondermeer als boodschapper in de communicatie tussen de verschillende overheidsdiensten, politici, bestuurders en bestuursniveaus. De media zijn zodoende als platform voor overheidsinstanties en politici, die meer en meer over professionele voorlichtingsdiensten beschikken en de mogelijkheden om de media naar hun hand te zetten, weten te benutten.”

Posted in media & cultuur | Reacties uitgeschakeld voor Impact media veel minder dan verwacht